En Morro Bay Love Story





af Louis Bartfield

Første gang jeg så Morro Bay, var jeg sikker på, at jeg havde været der før.

"Clash by Night", en film fra *** i 1952, handlede om en italiensk fisker med en urolig kone (Barbara Stanwyck), der har en affære med en biografprojektionsoperatør (Robert Ryan) med et brændende øje. I mellemtiden bringer forsørgeren (den italienske fisker spillet af Paul Douglas) baconet (fisken) hjem.

Det var en god film, men jeg forelsket mig mere i fiskerbyen end med filmen. Hvor fiskeren anklagede sin båd, lignede den ligesom dokkerne i flodmundingslagunen ved Morro Bay. Og jeg elskede det uklare vand og de svævende og kløende måger og pelikaner og hårdtarbejdende fisker ved deres ildelugtende, olieagtige opgaver. Og åh, de svingende både, som jeg længtes efter at sejle væk, ind i det sydlige hav af den mystiske bounty.

Hundrede år efter at jeg så filmen ringede en ejendomsmægler, som vidste, at jeg ejede to moteller i Santa Cruz-området for at fortælle mig om en god handel i en by ved navn Morro Bay. Morro hvad? Jeg havde ikke engang set det på et kort, men navnet gjorde mig nervøs, det lød så romantisk.

Hvad mente Morro? Hvorfor fik ordet "Bay" min mave til at dirre? Jeg pludselig havde visioner om den romantiske film begravet et sted dybt inde i mig.

Ikke kun havde jeg aldrig været i nærheden af stedet, men da jeg kontrollerede fandt jeg ud af, at ”Clash by Night” var blevet skudt i Monterey. Nå, Monterey Bay. En bugt er bare en bugt, er det ikke? Morro Bay er bare et andet sted på den ti tusind kilometer lange Stillehavskyst. Højre? Stadig, måske var det en god forretningsmulighed.

Da jeg slukkede for 101 første gang og befandt mig på den smukke buede vej mod vest gennem fantastiske bakker på den fantasifulde mærkede motorvej 41, var mit hjerte under kontrol, og jeg håbede, at hotellet ikke ville være en hund (udtryk for dårlig ejendom - Jeg kan virkelig godt lide hunde).

Så glider den sidste ned, og de tre røgstakker fra Duke Energy hænger i betragtning, som jeg i modsætning til politisk korrekthed snarere kan lide som et udtryk for moderne kunst og vores menneskelige evne til at transformere verden, til bedre eller værre.

Så syntes bakkerne at åbne sig, og jeg så Morro Rock; mit hjerte stoppede, og jeg er sikker på, at jeg greb fat i rattet. Jeg så bugten og fiskerbådene gynge fredeligt og vente på deres tid til at gå på arbejde og vente tålmodig på deres skippere.

Havfugle gled yndefuldt og ondsindet på deres evigt jagt på de fattige sårbare fisk, der var for dumme til at forblive nær bunden, og i mit hoved så jeg havterne og Moby Dick, hvalen. Og pludselig, i min overophedede fantasi, var jeg i det store sydlige hav, Tahiti, Salomonøerne, Pelau og alle disse farlige og vidunderlige have, som Jack London og Sea Wolf og Mutiny på Bounty havde indgraveret i mine tolv verdener. -år gammel hjerne. Jeg var omgivet af hajer og venlige, uskyldige mennesker og sandstrande og palmer.

Morro Rock stod op for mig som et tårn fra det berømte digt af Samuel Taylor Coleridge, "I Xanadu gjorde Kubla Khan et hellig fornøjelseskuppel dekret ...", og den fantastiske klippe, der stiger op fra havet, var som øen King Kong optræder magisk fra tågen. Eller måske var det øen Innisfree, et berømt digt af William Butler Yeats. Jeg havde visioner som DeQuincy-skrivning af, hvad han så i sin "Confessions of an Opium Eater" langt tilbage i det romantiske nittende århundrede, en by med alabaster kupler og sølvspirer af diamant og guld og stjerner oplyst med farverne på alle ædelsten.

Og så indrømmer jeg, at jeg er et offer og elsker af poesi og visionerne for filmskaberne, der glæder sig i fantasi, som ser det virkelige i det uvirkelige, så da jeg første gang så Morro Bay, så jeg himlen i drømme og poesi af os alle, som vi prøver så hårdt at undertrykke i de selv, vi tænker på, som lever i den virkelige verden. Uanset hvilken der er.
Selvfølgelig, da jeg så Best Western San Marcos Inn, var det ikke et slot i Spanien, men en flot, godt beliggende, grundlæggende logi med: Fantastisk udsigt fra mange af værelserne i klippen og bugten og havet. Så jeg købte Best Western og bad om, at det ville tjene penge, men en drømmer holder aldrig op med at drømme. Og så forestillede jeg mig en stor spa, stor som Hearst Castle-swimmingpoolen (ja, ganske lidt mindre); der på hjørnet af ejendommen; hvis byen Morro Bay ville lade os flytte parkering.

Snart havde Best Western San Marcos Inn en pragtfuld spa-pool med storslåede buede vinduer, gennem hvilke Morro Rock, den fuglevenlige Bugt og det store flodmunding, myrområder, kajakere og både og det store hav ud over var synlige for et doven blødgørende menneske .

Det hele kom ud af drømme og fantasier, eller måske endda en vision ud af Vincent Price og Edgar Allen Poe, eller en opiumbruger, der ikke kunne eller ikke ville ryste vanen.

Det gjorde ikke noget: Den virkelige Morro Bay var bedre end fantasierne. Men forretning er forretning, og gæstfrihedsbranchen er ikke Tim Burtons drømmeland, så vi gjorde San Marcos til et helvede af et godt sted at bo. Stor vægt på renlighed takket være vores rengøringspersonale og med rigtig gode madrasser, endda Tempurpedics i nogle værelser.

Siden den første fantastiske dag, hvor jeg så stedet, skete der mange ting, der strækker sig langt ud over drømmen om den drømmer i hans drømmeland. Selvom jeg er lidt af en naturelsker, en inkompetent fuglevager, selvom den er ganske fuglevenlig, og et spisested med fisk tre gange om ugen, brød jeg engang loven i Morro Bay. Jeg håber, at forældelsesloven er gået, fordi det var utilsigtet, selvom det ikke er en lovlig undskyldning.

Her er hvad der skete:
En fotograf / ven med fast ejendom ved navn Michael og jeg spadserede stranden lidt nord for byen, da vi bemærkede noget flapping af vinger og fuglelyd øst for os op ad nogle klippefugle, så vi besluttede at undersøge. Vi klatrede op ad de store sten og befandt os på kanten af det, der lignede en skov, så vi vandrede ind.

Skov? Ingen! Det var en oprindelig jungel lige ud af ”Den fortabte verden” med faldne bjælker, der syntes at have århundrede gamle forekomster af grøn-hvid fuglekalk, der forstenede dem, og blade af andre træer, der omringede os som gamle slør, der måtte have klædte dronningen af Sheba.

Så kom besværet.
Kæmpe vrede hegre påtvunget os og skrigede og truede os som Furierne, vrede kvindegudinder ud af de græske mytologier, der pikede på os, mens ovenfra råbte deres babyer i deres red i frygt. Vi havde uforvarende invaderet deres hjem kort efter fødslingstiden, og vi var som skurke, der bryder ind på en hospitalsklinik. Vi forlod, skred forsigtigt, baglæns, tilbageholdende med at forlade på grund af det mirakel, vi var vidne til, men alligevel vidste vi, at vi måtte gå. Vi havde krydset en hellig grænse.

Jeg tror ikke engang Michael har taget nogen fotografier.
Jeg tilstår. Det er jeg ked af. Å, Herre, tilgiv mig. Åh, statsmyndigheder, undskyld mig denne ene gang. Ærligt, jeg vidste ikke, at det var Heron Bird Preserve.

Jeg vil aldrig glemme, hvad jeg så. Undskyld for at skrige, Michael, jeg håber, de ikke udleverer.
Det næste store drama i min kærlighedsaffære med Morro Bay var oprettelsen af Masterpiece Motel. Hver stor kærlighedshistorie producerer afkom, og dette var den anden, en smuk, måske er mesterværket en kvindelig.

Et par år senere:
Igen modtog jeg et telefonopkald fra en ægteskabsmægler (ja, han var ejendomsmægler), og denne gang var historien:
Et dejligt par havde ejet El Morro Hotel ved 1206 Main Street i Morro Bay, og det var brændt til jorden. Jeg modtog ikke alle de patetiske detaljer, og jeg aner ikke, om der var tale om forsikring. Men parret, herre, som var dekoratør, genopbyggede bygningen med et udsøgt design, spansk-maurisk arkitektur, og da jeg så et billede af bygningen blev jeg forelsket i den. Dårlig ejendomsskik: forelsker sig aldrig i en ejendom. Anthony og Cleopatra døde, fordi de blev forelsket i egyptiske ejendomme.

Ikke desto mindre måtte jeg se det, og igen tog jeg smukke, snoede hovedvej 41, omhyggeligt modulerede min hastighed og ængstelse, og så igen kom de tre storslåede røgstakke og den utrolige klippe i betragtning, og igen følte jeg mig som om jeg var kommer hjem.

El Morro personligt var forbløffende - kurverne, det svage cylindriske design var faktisk forførende, og der var ingen tvivl om, at det var kvindelig. Jeg har altid haft en svaghed for en flot dame. Interiøret havde de mystiske korridorer og den tomme væg efter den tomme væg, som jeg vidste, at jeg ville indskrive med kærlighed og omsorg. Det forekommer mig nu som om inspiration til det at blive mesterværket blev hvisket til mig af selve bygningen, for jeg har ingen idé om, hvor ideen om dens nye identitet kom fra.

Selvfølgelig var der en vis forhandling, men det ser ud til, at det ejende par havde genopbygget den nedbrændte bygning og var løbet tør for penge, før de ordentligt kunne møblere den. Og økonomisk stress fører altid til ægteskabelig stress.
Og så var det, at jeg var i stand til at købe El Morro til den rigtige pris med overskydende midler til genindretning og udsmykning.

I løbet af nogle dage lukkede vi escrow, og så var det tid til at forestille sig motellet igen, for det var ikke en vellykket operation.

Det kom efterhånden til mig, at bygningen var et kunstværk, og i dag ved jeg ikke, hvem arkitekten var; men det begyndte langsomt op for mig, at det var mig at afslutte arbejdet. Det var et kys eller en stemme fra Gud. Fra hvorfra tanken om at kalde det Masterpiece Hotel, har jeg ingen idé om. Lyder det ikke som meget, gør det det? Men ... det var ren inspiration.

Umiddelbart undersøgte jeg navnet og ansøgte om ophavsret.

Derefter faldt alt på plads: gør vægge og værelser med gengivelser af store kunstværker fra alle perioder (jeg ville elske originaler som Steve Wynn har på Bellagio i Vegas, så igen gik han i stykker et par gange). Så jeg kontaktede en ven af mig, Del Crawford fra Mulberry Galleries i Santa Cruz, og vi plukkede brikkerne, en efter en, og han indrammede dem, og jeg valgte de steder, hvor de skulle hænges, og jeg var meget nøjeregnende om enhver af dem.

mona-lisa-600
Den fattige, langmodige kone og datter tilbage i Santa Cruz savnede mig (håber jeg). Åh, og vi blev nødt til at dekorere værelserne, mucho dinero. Selvfølgelig havde et mesterværk brug for $ 2500 madrasser. Dernæst kom den romerske spa, dyrere end nogen anden i Hearst Castle. Næsten.

Der var to ekstra parkeringspladser under bygningen, og det må være kommet ud af en anden drøm, hvorfor ikke en romersk spa - elegant, luksuriøst, endda dekadent. Hvis det var godt nok for romerne, ville det være godt nok for vores kunder.

Hvor kom ideen til skiltet fra? Det måtte naturligvis være Van Gogh med hans staffeli, og inden han skar et af ørerne af. Jeg havde en vidunderlig kunstner, der designede den, og vi fik en vis modstand over de frodige farver fra Morro Bay City Council, men vi vedvarede, og de besluttede at humorisere os

Jeg tror ikke, de nogensinde har fortrudt det, især da vi modtog en Morro Bay Beautiful-pris, der blev uddelt til os af Elaine LaLanne, Jacks kone. Ja, de bor i Morro Bay, så vi tilføjede et træningsrum med et par af Jacks autograferede fotos. Der er det, et mindre mesterværk. Som Benjamin Franklin eller nogen engang sagde, inspiration og sved. Så nyd Masterpiece Hotel - din komfort ... og fornøjelse og en god nattesøvn er formålet bag dets oprettelse.

Og selvfølgelig var det at realisere en drøm.
En dag vil jeg fortælle historien om La Serena Inn, nu også kendt som The Bird Friends Inn i Morro Bay, men det er et igangværende arbejde, og det er for tidligt endnu til at forstå det fuldstændigt. Men et godt sted at bo på lige nu.