Een Morro Bay-liefdesverhaal





van Louis Bartfield

De eerste keer dat ik Morro Bay zag, wist ik zeker dat ik daar eerder was geweest.

"Clash by Night", een film uit 1952 ***, ging over een Italiaanse visser met een rusteloze vrouw (Barbara Stanwyck) die een affaire heeft met een bioscoopprojectie-exploitant (Robert Ryan) met een rondzwervend oog. Ondertussen brengt de kostwinner (de Italiaanse visser gespeeld door Paul Douglas) het spek (vis) mee naar huis.

Het was een goede film, maar ik werd meer verliefd op het vissersdorp dan op de film. Waar de visser zijn boot aanmeerde, leek het net op de dokken in de estuariumlagune bij Morro Bay. En ik hield van de woelige wateren en de duikende en krijsende meeuwen en pelikanen en hardwerkende vissers voor hun stinkende, olieachtige klusjes. En oh, de slingerende boten waarop ik verlangde weg te varen, de Zuidzeeën van de Muiterij op de Bounty in.

Honderd jaar nadat ik de film zag, belde een makelaar die wist dat ik twee motels in de regio Santa Cruz bezat om me te vertellen over een goede deal in de stad Morro Bay. Morro wat? Ik had het niet eens op een kaart gezien, maar de naam maakte me nerveus, het klonk zo romantisch.

Wat bedoelde Morro? Waarom heeft het woord 'baai' mijn maag doen trillen? Ik kreeg plots visioenen van die romantische film ergens diep in me begraven.

Niet alleen was ik nooit in de buurt van de plaats geweest, maar toen ik het controleerde, ontdekte ik dat "Clash by Night" was geschoten in Monterey. Ach, Monterey Bay. Een baai is gewoon een baai, toch? Morro Bay is gewoon een andere plek aan de tienduizend kilometer lange Pacifische kust. Rechts? Toch was het misschien een goede zakelijke kans.

Toen ik 101 die eerste keer uitschakelde en me bevond op de prachtige gebogen weg naar het westen door verbazingwekkende heuvels op de fantasierijk gelabelde Highway 41, was mijn hart onder controle en ik hoopte dat het hotel geen hond zou zijn (uitdrukking voor slecht onroerend goed) - Ik hou echt van honden).

Dan glijden de laatste naar beneden, en de drie rookstapels van Duke Energy komen in beeld, wat ik, in tegenstelling tot politieke correctheid, liever zie als een uitdrukking van moderne kunst en ons menselijk vermogen om de wereld te veranderen, ten goede of ten kwade.

Toen leken de heuvels zich te openen en ik zag Morro Rock; mijn hart stopte en ik weet zeker dat ik het stuur stevig vastgreep. Ik zag de baai en de vissersboten vredig schommelen, wachtend op hun tijd om aan het werk te gaan, geduldig wachtend op hun schippers.

Zeevogels gleden sierlijk en kwaadaardig op hun voor altijd jacht naar die arme, kwetsbare vissen die te dom waren om bij de bodem te blijven, en in mijn hoofd zag ik zeeotters en Moby Dick, de walvis. En plotseling, in mijn oververhitte verbeelding, was ik in de grote zuidelijke zeeën, Tahiti, de Salomonseilanden, Pelau en al die gevaarlijke en prachtige zeeën die Jack London en de Sea Wolf en Mutiny on the Bounty in de werelden van mijn twaalf hadden gegraveerd -jarige hersenen. Ik was omringd door haaien en vriendelijke, onschuldige mensen en zandige oevers en palmbomen.

Morro Rock rees voor me op als een toren uit het beroemde gedicht van Samuel Taylor Coleridge: "In Xanadu deed Kubla Khan een heilig plezierkoepelbesluit ...", en de verbazingwekkende rots die uit de oceaan opsteeg, was alsof het eiland King Kong verscheen magisch van de mist. Of misschien was het het eiland Innisfree, een beroemd gedicht van William Butler Yeats. Ik had visioenen zoals DeQuincy die schreven over wat hij zag in zijn "Confessions of an Opium Eater" weg terug in de romantische negentiende eeuw, een stad van albasten koepels en zilveren torens van diamant en goud en sterren verlicht met de kleuren van alle edelstenen.

En dus moet ik bekennen dat ik een slachtoffer en liefhebber van poëzie ben en de visioenen van de makers van film die glorie in verbeelding, die het echte in het onwerkelijke zien, dus toen ik Morro Bay voor het eerst zag, zag ik de hemel in de dromen en poëzie van ons allemaal dat we zo hard proberen te onderdrukken in onszelf waarvan we denken dat ze in de echte wereld leven. Welke dat ook is.
Toen ik het Best Western San Marcos Inn zag, was het natuurlijk geen kasteel in Spanje, maar een mooi ogende, goed gelegen, eenvoudige accommodatie met: geweldig uitzicht vanuit veel van de kamers van de Rock and the Bay en de oceaan. Dus ik kocht het Best Western en bad dat het veel geld zou opleveren, maar een dromer stopt nooit met dromen. En dus overwoog ik een geweldige spa, groot als het zwembad van Hearst Castle (nou ja, een beetje kleiner); daar op de hoek van het pand; als de stad Morro Bay ons de parking zou laten verplaatsen.

Al snel had de Best Western San Marcos Inn een prachtig spa-zwembad met grote gebogen ramen waardoor Morro Rock, de vogelvriendelijke baai, en de grote monding, moerassen, kajakkers en boten en de grote oceaan daarachter zichtbaar waren voor een lui doorweekte mens .

Het kwam allemaal voort uit dromen en fantasieën, of misschien zelfs een visioen van Vincent Price en Edgar Allen Poe, of een opiumgebruiker die de gewoonte niet kon of wilde doorbreken.

Het maakte allemaal niet uit: de echte Morro Bay was beter dan de fantasieën. Maar zaken zijn zaken, en de horeca is niet het droomland van Tim Burton, dus hebben we de San Marcos tot een geweldige plek gemaakt om te verblijven. Grote nadruk op netheid, dankzij ons schoonmaakpersoneel, en met echt goede matrassen, zelfs Tempurpedics in sommige kamers.

Sinds die eerste geweldige dag dat ik de plek zag, gebeurden er veel dingen die veel verder gingen dan de dromen van die dromer in zijn droomland. Hoewel ik een beetje een natuurliefhebber ben, een incompetente vogelaar, hoewel vrij vogelvriendelijk, en een eter van vis drie keer per week, heb ik ooit de wet overtreden in Morro Bay. Ik hoop dat het statuut van beperkingen is verstreken, omdat het onbedoeld was, zelfs als dat geen wettelijk excuus is.

Hier is wat er gebeurde:
Een fotograaf / vastgoedvriend met de naam Michael en ik slenterden over het strand enigszins ten noorden van de stad toen we enkele flapperende vleugels en vogelgeluiden ten oosten van ons zagen op enkele rotsachtige rotsen, dus besloten we het te onderzoeken. We klauterden de grote stenen op en bevonden ons aan de rand van wat op een bos leek, dus liepen we naar binnen.

Bos? Nee! Het was een oerwoud uit de 'The Lost World', met omgevallen stammen die eeuwenoude afzettingen van groen-witte vogelkalk leken te hebben die hen versteende en bladeren van andere bomen die ons omringden als oude sluiers die misschien gekleed de koningin van Sheba.

Toen kwam het probleem.
Enorme boze reigers vielen op ons neer, gierden en bedreigden ons als de Furies, boze vrouw-godinnen uit de Griekse mythologieën, pikken ons aan, terwijl hun baby's in hun nesten schreeuwden van angst. We hadden per ongeluk hun huizen binnengevallen kort na de geboorte en we waren als oplichters die een ziekenhuiskwekerij binnenvielen. We vertrokken, stapten voorzichtig, achteruit, terughoudend om te vertrekken vanwege het wonder dat we zagen, maar we wisten dat we moesten gaan. We hadden een heilige grens overschreden.

Ik geloof niet eens dat Michael foto's heeft gemaakt.
Ik beken. Het spijt me. Oh Heer, vergeef me. Oh, staatsautoriteiten, neem me deze keer niet kwalijk. Eerlijk gezegd, ik wist niet dat het Heron Bird Preserve was.

Ik zal nooit vergeten wat ik zag. Sorry voor het gillen, Michael, ik hoop dat ze niet uitleveren.
Het volgende grote drama in mijn liefdesaffaire met Morro Bay was de oprichting van het Masterpiece Motel. Elk groot liefdesverhaal brengt nakomelingen voort, en dit was de tweede, een prachtige, misschien is het meesterwerk een vrouw.

Een paar jaar later:
Nogmaals, ik kreeg een telefoontje van een huwelijksmakelaar (nou ja, hij was makelaar in onroerend goed) en dit keer was het verhaal:
Een mooi stel had het El Morro Hotel in Main Street 1206 in Morro Bay bezeten en het was op de grond gebrand. Ik heb niet alle zielige details ontvangen en ik heb geen idee of er sprake was van een verzekering. Maar het echtpaar, waarvan de heer een decorateur was, herbouwde het gebouw met een prachtig ontwerp, Spaans-Moorse architectuur, en toen ik een foto van het gebouw zag, werd ik er verliefd op. Slechte vastgoedpraktijk: word nooit verliefd op een onroerend goed. Anthony en Cleopatra stierven omdat ze verliefd werden op Egyptisch onroerend goed.

Desalniettemin moest ik het zien en opnieuw nam ik de prachtige, kronkelende Highway 41, zorgvuldig modellerend mijn snelheid en angst, en nogmaals, de drie prachtige rookstapels en de ongelooflijke rots kwamen in beeld en opnieuw voelde ik me alsof ik thuiskomen.

De El Morro persoonlijk was prachtig - de rondingen, het bochtige cilindrische ontwerp, waren inderdaad verleidelijk en er was geen twijfel over mogelijk dat het vrouwelijk was. Ik heb altijd een zwak gehad voor een knappe dame. Het interieur had de mysterieuze gangen en de blinde muur na blinde muur waarvan ik wist dat ik die met liefde en zorg wilde inschrijven. Het lijkt me nu alsof de inspiratie om het meesterwerk te worden me door het gebouw zelf werd gefluisterd, want ik heb geen idee waar het idee voor zijn nieuwe identiteit vandaan kwam.

Natuurlijk was er enige onderhandeling, maar het lijkt erop dat het eigenaarspaar het afgebrande gebouw had herbouwd en geen geld meer had voordat ze het goed konden inrichten. En financiële stress leidt altijd tot echtelijke stress.
En zo kon ik de El Morro tegen de juiste prijs kopen met geld dat over was voor de herinrichting en de decoratie.

In een kwestie van dagen sloten we escrow, en toen was het tijd om het motel opnieuw voor te stellen, want het was toen geen succesvolle operatie.

Gaandeweg drong het tot me door dat het gebouw een kunstwerk was en tot op de dag van vandaag heb ik geen idee wie de architect was; maar het drong langzaam tot me door dat het aan mij was om het werk te voltooien. Het was een kus of een stem van God. Vanwaar het idee kwam om het het Masterpiece Hotel te noemen, heb ik geen idee. Klinkt niet als veel, toch? Maar ... het was pure inspiratie.

Ik heb meteen de naam onderzocht en een copyright aangevraagd.

Toen viel alles op zijn plaats: maak de muren en kamers met reproducties van grote meesterwerken van kunst uit alle periodes (ik zou dol zijn op originelen zoals Steve Wynn heeft in het Bellagio in Vegas, toen ging hij weer een paar keer kapot). Dus nam ik contact op met een vriend van mij, Del Crawford van Mulberry Galleries in Santa Cruz, en we selecteerden de stukjes een voor een en hij omlijstte ze, en ik koos de plekken waar ze moesten worden opgehangen, en ik was erg kieskeurig over elk van hen.

mona-lisa-600
Arme, lang lijdende vrouw en dochter terug in Santa Cruz misten me (hoop ik). Oh, en we moeten de kamers versieren, mucho dinero. Natuurlijk had een meesterwerk $ 2500 matrassen nodig. Vervolgens kwam de Romeinse spa, duurder dan alle andere in Hearst Castle. Bijna.

Er waren twee vrije parkeerplaatsen onder het gebouw en het moet zijn voortgekomen uit een andere droom, waarom geen Romeinse spa - elegant, luxueus, zelfs decadent. Als het goed genoeg was voor de Romeinen, zou het goed genoeg zijn voor onze klanten.

Waar kwam het idee voor het bord vandaan? Het moest natuurlijk Van Gogh zijn met zijn ezel en voordat hij een van zijn oren afsneed. Ik had een prachtig kunstenaarontwerp en we kregen wat weerstand over de weelderige kleuren van de Morro Bay City Council, maar we hielden vol en ze besloten ons te humoreren

Ik denk niet dat ze er ooit spijt van hebben gehad, vooral niet omdat we een Morro Bay Beautiful-prijs hebben ontvangen, aangeboden door Elaine LaLanne, de vrouw van Jack. Ja, ze wonen in Morro Bay, dus we hebben een trainingsruimte toegevoegd met een paar gesigneerde foto's van Jack. Daar is het, een klein meesterwerk. Zoals Benjamin Franklin of iemand ooit zei, inspiratie en transpiratie. Dus geniet van het Masterpiece Hotel - uw comfort ... en plezier en een goede nachtrust zijn de doelen achter de oprichting ervan.

En natuurlijk was het om een droom te realiseren.
Op een dag zal ik het verhaal vertellen van La Serena Inn, nu ook bekend als The Bird Friends Inn van Morro Bay, maar dat is een work in progress en het is te vroeg om het nog helemaal niet te begrijpen. Maar een geweldige plek om nu te verblijven.