Una historia de amor de Morro Bay





por Louis Bartfield

La primera vez que vi Morro Bay, estaba seguro de haber estado allí antes.

"Choque de noche", una película de 1952 ***, trataba sobre un pescador italiano con una esposa inquieta (Barbara Stanwyck) que tiene una aventura con un operador de proyección de cine (Robert Ryan) con un ojo errante. Mientras tanto, el sostén de la familia (el pescador italiano interpretado por Paul Douglas) está trayendo a casa el tocino (pescado).

Fue una buena película, pero me enamoré más del pueblo de pescadores que de la película. Donde el pescador atracó su bote, se parecía a los muelles de la laguna del estuario en Morro Bay. Y me encantaron las aguas picadas y las gaviotas y pelícanos que se precipitan y graznan y los pescadores trabajadores en sus tareas malolientes y aceitosas. Y, oh, los barcos que se balanceaban en los que ansiaba zarpar, hacia los mares del sur del motín en el Bounty.

Unos cien años después de ver la película, un agente de bienes raíces que sabía que era dueño de dos moteles en el área de Santa Cruz me llamó por teléfono para informarme sobre un buen negocio en una ciudad llamada Morro Bay. Morro que? Ni siquiera lo había visto en un mapa, pero el nombre me puso nervioso, sonaba muy romántico.

¿Qué quiso decir Morro? ¿Por qué la palabra "Bahía" me hizo temblar el estómago? De repente tuve visiones de esa película romántica enterrada en algún lugar profundo dentro de mí.

No solo nunca había estado cerca del lugar, sino que cuando lo comprobé descubrí que "Clash by Night" había recibido un disparo en Monterrey. Oh, bueno, Monterey Bay. Una bahía es solo una bahía, ¿no? Morro Bay es solo otro lugar en la costa del Pacífico de diez mil millas de largo. ¿Correcto? Aún así, tal vez fue una buena oportunidad de negocio.

Cuando apagué la 101 esa primera vez y me encontré en la hermosa carretera curva que se dirigía hacia el oeste a través de increíbles colinas en la Autopista 41, mi corazón estaba bajo control y esperaba que el Hotel no fuera un perro (expresión de bienes raíces malos - Realmente me gustan los perros).

Luego, el último deslizamiento hacia abajo, y las tres chimeneas de Duke Energy aparecen a la vista, lo que, contrariamente a la corrección política, me gusta más como una expresión del arte moderno y nuestra capacidad humana para transformar el mundo, para bien o para mal.

Entonces, las colinas parecieron abrirse y vi Morro Rock; mi corazón se detuvo y estoy seguro de que apreté el volante con fuerza. Vi la Bahía y los barcos de pesca balanceándose pacíficamente, esperando su hora de ir a trabajar, esperando pacientemente a sus patrones.

Las aves marinas se deslizaban con gracia y malicia en su búsqueda para siempre de esos pobres peces vulnerables demasiado estúpidos para permanecer cerca del fondo, y en mi cabeza vi nutrias de mar y Moby Dick, la ballena. Y de repente, en mi imaginación sobrecalentada, estaba en los grandes mares del sur, Tahití, las Islas Salomón, Pelau, y todos esos mares peligrosos y maravillosos que Jack London y el lobo marino y el motín del Bounty habían grabado en los mundos de mis doce años. de un año de edad. Estaba rodeado de tiburones y gente amigable e inocente, costas arenosas y palmeras.

Morro Rock se levantó ante mí como una torre del famoso poema de Samuel Taylor Coleridge, "En Xanadu hizo Kubla Khan un decreto de cúpula de placer sagrado ...", y la increíble roca que se elevaba del océano era como la isla de King Kong apareciendo mágicamente de la niebla. O tal vez fue la isla de Innisfree, un famoso poema de William Butler Yeats. Tuve visiones como DeQuincy escribiendo de lo que vio en su "Confesiones de un comedor de opio" en el romántico siglo XIX, una ciudad de cúpulas de alabastro y agujas plateadas de diamantes y oro y estrellas iluminadas con los colores de todas las piedras preciosas.

Entonces confieso que soy una víctima y amante de la poesía y las visiones de los creadores de películas que se glorían en la imaginación, que ven lo real en lo irreal, así que cuando vi Morro Bay por primera vez, vi el cielo en los sueños y la poesía. de todos nosotros que nos esforzamos tanto por suprimir dentro de nosotros mismos que consideramos que viven en el mundo real. Cualquiera que sea.
Por supuesto, cuando vi el Best Western San Marcos Inn, no era un castillo en España, sino un alojamiento básico, bonito y bien ubicado con: Excelentes vistas desde muchas de las habitaciones de Rock and the Bay y el océano. Así que compré el Best Western y recé para que ganara dinero, pero un soñador nunca deja de soñar. Y entonces imaginé un gran spa, tan grande como la piscina del Castillo Hearst (bueno, un poco más pequeño); allí en la esquina de la propiedad; si la ciudad de Morro Bay nos permitiera mover el estacionamiento.

Pronto, el Best Western San Marcos Inn tenía una espléndida piscina de spa con grandes ventanas arqueadas a través de las cuales Morro Rock, la bahía amigable con los pájaros y el gran estuario, marismas, kayakistas y botes y el gran océano más allá eran visibles para un ser humano que se relajaba .

Todo surgió de sueños y fantasías, o tal vez incluso de una visión de Vincent Price y Edgar Allen Poe, o algún usuario de opio que no pudo o no quitó el hábito.

No importaba todo: la verdadera Morro Bay era mejor que las fantasías. Pero los negocios son negocios, y el negocio de la hospitalidad no es el país de los sueños de Tim Burton, por lo que convertimos a San Marcos en un excelente lugar para quedarse. Gran énfasis en la limpieza, gracias a nuestro personal de limpieza, y con colchones realmente buenos, incluso Tempurpedics en algunas habitaciones.

Desde el primer día increíble en que vi el lugar, sucedieron muchas cosas que se extienden mucho más allá de los sueños de ese soñador en su país de los sueños. Aunque soy un poco amante de la naturaleza, un observador de aves incompetente aunque bastante amigable con los pájaros, y un comedor de peces tres veces por semana, una vez violé la ley en Morro Bay. Espero que haya transcurrido el Estatuto de Limitaciones, porque no fue intencional, incluso si eso no es una excusa legal.

Aquí está lo que pasó:
Un fotógrafo / amigo de bienes raíces con el nombre de Michael y yo estábamos paseando por la playa un poco al norte de la ciudad cuando notamos un aleteo de alas y ruidos de pájaros al este de nosotros en algunos riscos rocosos, así que decidimos investigar. Subimos las grandes piedras y nos encontramos al borde de lo que parecía un bosque, así que entramos.

¿Bosque? ¡No! Era una jungla primitiva que salía del "Mundo Perdido", con troncos caídos que parecían tener depósitos centenarios de cal verde y blanca que los petrificaba, y hojas de otros árboles que nos rodeaban como velos antiguos que podrían tener vistió a la reina de Saba.

Luego vino el problema.
Enormes garzas furiosas nos atacaron, chirriando y amenazándonos como las Furias, furiosas mujeres-diosas de las mitologías griegas, picoteándonos, mientras que desde arriba, sus bebés en sus nidos lloraban de miedo. Inadvertidamente habíamos invadido sus hogares poco después del parto, y éramos como ladrones entrando en una guardería del hospital. Nos fuimos, caminando con cuidado, hacia atrás, reacios a irnos debido al milagro que estábamos presenciando, pero sabíamos que teníamos que irnos. Habíamos cruzado un límite sagrado.

Ni siquiera creo que Michael haya tomado ninguna fotografía.
Yo confieso. Lo siento. Oh Señor, perdóname. Oh, autoridades estatales, perdónenme esta vez. Honestamente, no sabía que era Heron Bird Preserve.

Nunca olvidaré lo que vi. Perdón por chillar, Michael, espero que no extraditen.
El siguiente gran drama en mi historia de amor con Morro Bay fue la creación del Masterpiece Motel. Cada gran historia de amor produce descendencia, y esta fue la segunda, hermosa, tal vez la Obra maestra es una mujer.

Unos años despues:
Nuevamente, recibí una llamada telefónica de un agente de matrimonio (bueno, él era un agente de bienes raíces) y esta vez la historia fue:
Una pareja encantadora había sido dueña del hotel El Morro en 1206 Main Street en Morro Bay, y se había quemado hasta los cimientos. No recibí todos los detalles patéticos y no tengo idea si el seguro estaba involucrado. Pero la pareja, cuyo caballero era decorador, reconstruyó el edificio con un diseño exquisito, arquitectura española-morisca, y cuando vi una foto del edificio me enamoré. Mala práctica inmobiliaria: nunca te enamores de una propiedad. Anthony y Cleopatra murieron porque se enamoraron de los bienes raíces egipcios.

No obstante, tuve que verlo, y nuevamente tomé la hermosa y sinuosa autopista 41, modulando cuidadosamente mi velocidad y ansiedad, y luego, nuevamente, aparecieron las tres magníficas chimeneas y la increíble roca, y nuevamente sentí como si estuviera regresando a casa.

El Morro en persona era impresionante: las curvas, el diseño cilíndrico sinuoso, eran realmente seductoras, y no había duda de que era femenino. Siempre he tenido una debilidad por una mujer guapa. El interior tenía los pasillos misteriosos y la pared en blanco pared tras pared que sabía que quería inscribir con amor y cuidado. Ahora me parece que el edificio mismo me susurró la inspiración para que se convirtiera en la Obra Maestra, ya que no tengo idea de dónde surgió la idea de su nueva identidad.

Por supuesto, hubo algunas negociaciones, pero parece que la pareja propietaria había reconstruido el edificio incendiado y se había quedado sin dinero antes de poder amueblarlo adecuadamente. Y el estrés financiero siempre conduce al estrés marital.
Y así fue que pude comprar El Morro al precio correcto con los fondos restantes para el reacondicionamiento y la decoración.

En cuestión de días cerramos el depósito en garantía y llegó el momento de volver a imaginar el motel, ya que no era una operación exitosa.

Poco a poco se me ocurrió que el edificio era una obra de arte, y hasta el día de hoy, no tengo idea de quién era el arquitecto; pero lentamente me di cuenta de que debía completar el trabajo. Fue un beso o una voz de Dios. De donde surgió la idea de llamarlo el Hotel Masterpiece, no tengo idea. No suena mucho, ¿verdad? Pero ... fue pura inspiración.

Inmediatamente investigué el nombre y solicité un copyright.

Luego, todo encajó: hacer las paredes y las habitaciones con reproducciones de grandes obras de arte de todos los períodos (me encantaría originales como Steve Wynn en el Bellagio en Las Vegas, y luego volvió a la quiebra un par de veces). Entonces contacté a un amigo mío, Del Crawford de Mulberry Galleries en Santa Cruz, y escogimos las piezas, una por una, y él las enmarcó, y yo escogí los lugares donde iban a colgar, y estaba muy quisquillosa. sobre cada uno de ellos

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La pobre y sufrida esposa e hija en Santa Cruz me extrañaron (espero). Ah, y tenemos que decorar las habitaciones, mucho dinero. Por supuesto, una obra maestra necesitaba colchones de $ 2500. Luego vino el Spa Romano, más caro que cualquiera en el Castillo Hearst. Casi.

Había dos estacionamientos libres debajo del edificio y debe haber salido de otro sueño, por qué no un spa romano: elegante, lujoso, incluso decadente. Si fuera lo suficientemente bueno para los romanos, sería lo suficientemente bueno para nuestros clientes.

¿De dónde surgió la idea de la señal? Tenía que ser Van Gogh, por supuesto, con su caballete y antes de que le cortara una de las orejas. Tuve un maravilloso artista que lo diseñó y obtuvimos cierta resistencia sobre los exuberantes colores del Consejo de la Ciudad de Morro Bay, pero perseveramos y decidieron hacernos caso.

No creo que se hayan arrepentido alguna vez, especialmente desde que recibimos un premio Morro Bay Beautiful, presentado por Elaine LaLanne, la esposa de Jack. Sí, viven en Morro Bay, así que agregamos una sala de ejercicios con un par de fotos autografiadas de Jack. Ahí está, una obra maestra menor. Como Benjamin Franklin o alguien dijo una vez, inspiración y transpiración. Así que disfrute del Masterpiece Hotel: su comodidad ... y placer, y una buena noche de sueño, son los propósitos detrás de su creación.

Y, por supuesto, era realizar un sueño.
Algún día, contaré la historia de La Serena Inn, ahora conocida también como The Bird Friends Inn de Morro Bay, pero ese es un trabajo en progreso, y aún es demasiado pronto para entenderlo por completo. Pero, un gran lugar para alojarse en este momento.