Una storia d'amore di Morro Bay





di Louis Bartfield

La prima volta che ho visto Morro Bay, ero sicuro di essere stato lì prima.

"Clash by Night", film del 1952 ***, parlava di un pescatore italiano con una moglie irrequieta (Barbara Stanwyck) che aveva una relazione con un operatore di proiezioni cinematografiche (Robert Ryan) con un occhio vagante. Nel frattempo, il capofamiglia (il pescatore italiano interpretato da Paul Douglas) sta portando a casa la pancetta (pesce).

È stato un bel film, ma mi sono innamorato più del villaggio di pescatori che del film. Dove il pescatore attraccava la sua barca, sembrava proprio il molo nella laguna dell'estuario a Morro Bay. E ho adorato le acque mosse, i gabbiani e i pellicani che piombavano e scricchiolavano e il pescatore laborioso nelle loro faccende puzzolenti e oleose. E oh, le barche ondeggianti su cui desideravo salpare, nei mari del sud dell'ammutinamento del Bounty.

Un centinaio di anni dopo aver visto il film, un agente immobiliare che sapeva che possedevo due motel nella zona di Santa Cruz telefonò per parlarmi di un buon affare in una città chiamata Morro Bay. Morro cosa? Non l'avevo nemmeno visto su una mappa, ma il nome mi rendeva nervoso, sembrava così romantico.

Cosa voleva dire Morro? Perché la parola "Bay" mi ha fatto fremere lo stomaco? Improvvisamente ho avuto visioni di quel film romantico sepolto da qualche parte nel profondo di me.

Non solo non ero mai stato vicino al posto, ma quando ho controllato ho scoperto che "Clash by Night" era stato girato a Monterey. Oh, beh, Monterey Bay. Una baia è solo una baia, no? Morro Bay è solo un altro posto sulla costa del Pacifico lunga diecimila miglia. Destra? Tuttavia, forse è stata una buona opportunità commerciale.

Quando ho spento 101 quella prima volta e mi sono ritrovato sulla bellissima strada curva in direzione ovest attraverso incredibili colline sull'autostrada 41 inimmaginabile, il mio cuore era sotto controllo e speravo che l'Hotel non sarebbe stato un cane (espressione di cattive proprietà immobiliari - Mi piacciono molto i cani).

Quindi l'ultima planata verso il basso, e le tre pile di fumo di Duke Energy si aprono alla vista, che, contrariamente alla correttezza politica, mi piace piuttosto come espressione dell'arte moderna e della nostra capacità umana di trasformare il mondo, nel bene e nel male.

Poi, le colline sembravano aprirsi e ho visto Morro Rock; il mio cuore si è fermato e sono sicuro di aver stretto forte il volante. Ho visto la baia e i pescherecci che dondolavano pacificamente, aspettando il loro momento di andare al lavoro, aspettando pazientemente i loro skipper.

Gli uccelli marini scivolavano con grazia e malizia nella loro caccia per sempre a quei poveri pesci vulnerabili troppo stupidi per stare vicino al fondo, e nella mia testa vidi le lontre di mare e Moby Dick, la balena. E improvvisamente, nella mia immaginazione surriscaldata, ero nei grandi mari del sud, Tahiti, Isole Salomone, Pelau e tutti quei mari pericolosi e meravigliosi che Jack London, il lupo di mare e l'ammutinamento del Bounty avevano inciso nei mondi dei miei dodici cervello di un anno. Ero circondato da squali e persone amichevoli, innocenti e spiagge sabbiose e palme.

Morro Rock si alzò davanti a me come una torre del famoso poema di Samuel Taylor Coleridge, "A Xanadu il decreto della cupola del piacere sacro di Kubla Khan ...", e l'incredibile roccia che si alza dall'oceano era come l'apparizione dell'isola di King Kong magicamente dalla nebbia. O forse era l'isola di Innisfree, una famosa poesia di William Butler Yeats. Ho avuto visioni come DeQuincy che scrivono di ciò che ha visto nella sua "Confessioni di un mangiatore di oppio" nel lontano diciannovesimo secolo, una città di cupole di alabastro e guglie d'argento di diamanti, oro e stelle illuminate con i colori di tutte le pietre preziose.

E così confesso di essere una vittima e un'amante della poesia e delle visioni dei creatori del film che gloria nell'immaginazione, che vedono il reale nell'irreale, quindi quando ho visto Morro Bay per la prima volta, ho visto il paradiso nei sogni e nella poesia di tutti noi che cerchiamo così duramente di sopprimere dentro noi stessi che pensiamo di vivere nel mondo reale. Qualunque sia.
Ovviamente, quando ho visto il Best Western San Marcos Inn, non era un castello in Spagna, ma un bell'aspetto, ben posizionato, alloggio essenziale con: Ottime vedute da molte delle camere della Rocca, della Baia e dell'oceano. Così ho comprato il Best Western e ho pregato che avrebbe fatto un dollaro, ma un sognatore non smette mai di sognare. E così ho immaginato un grande centro benessere, grande come la piscina del Hearst Castle (beh, un po 'più piccola); lì all'angolo della proprietà; se la città di Morro Bay ci permettesse di spostare il parcheggio.

Presto il Best Western San Marcos Inn ebbe una splendida piscina termale con grandi finestre ad arco attraverso le quali Morro Rock, la baia per gli uccelli e il grande estuario, le paludi, i kayakisti e le barche e il grande oceano oltre erano visibili a un essere umano pigramente ammollo .

Tutto è nato da sogni e fantasie, o forse persino da una visione di Vincent Price e Edgar Allen Poe, o di qualche utente di oppio che non poteva o non voleva rinunciare all'abitudine.

Non importava nulla: la vera Morro Bay era migliore delle fantasie. Ma gli affari sono affari, e il settore dell'ospitalità non è il paese dei sogni di Tim Burton, quindi abbiamo trasformato i San Marcos in un inferno di un buon posto dove stare. Grande enfasi sulla pulizia, grazie al nostro personale addetto alle pulizie, e con materassi davvero buoni, anche Tempurpedici in alcune stanze.

Da quel primo fantastico giorno in cui ho visto il posto, sono successe molte cose che vanno ben oltre i sogni di quel sognatore nella sua terra dei sogni. Anche se sono un po 'un amante della natura, un osservatore di uccelli incompetente anche se abbastanza amico degli uccelli e un mangiatore di pesci tre volte alla settimana, una volta ho infranto la legge a Morro Bay. Spero che sia scaduto lo Statuto delle limitazioni, perché non era intenzionale, anche se non è una scusa legale.

Ecco cosa è successo:
Un fotografo / amico immobiliare di nome Michael e io stavamo passeggiando sulla spiaggia un po 'a nord della città quando notammo un battito d'ali e rumori di uccelli ad est di noi su alcune falesie rocciose, quindi decidemmo di investigare. Ci arrampicammo sulle grandi pietre e ci ritrovammo sul bordo di quella che sembrava una foresta, quindi entrammo.

Foresta? No! Era una giungla primordiale appena uscita da "Il mondo perduto", con tronchi caduti che sembravano avere depositi centenari di calce verde-bianca che li pietrificava e foglie di altri alberi che ci circondavano come antichi veli che avrebbero potuto avere vestì la regina di Saba.

Poi è arrivato il problema.
Enormi Aironi arrabbiati si caricarono su di noi, stridendoci e minacciandoci come le Furie, donne-dee arrabbiate dalle mitologie greche, che ci beccavano, mentre dall'alto, i loro bambini nei loro nidi gridavano di paura. Avevamo inavvertitamente invaso le loro case poco dopo il parto ed eravamo come truffatori che irrompevano in un asilo. Siamo partiti, facendo un passo indietro, con cautela, riluttanti a partire a causa del miracolo a cui stavamo assistendo, eppure sapevamo che dovevamo andare. Avevamo attraversato un confine sacro.

Non credo nemmeno che Michael abbia fatto delle fotografie.
Confesso. Mi dispiace. Oh, Signore, perdonami. Oh, autorità statali, scusatemi questa volta. Onestamente, non sapevo che fosse Heron Bird Preserve.

Non dimenticherò mai quello che ho visto. Mi dispiace per aver urlato, Michael, spero che non si estradino.
Il prossimo grande dramma nella mia relazione amorosa con Morro Bay fu la creazione del Masterpiece Motel. Ogni grande storia d'amore produce figli, e questa è stata la seconda, bellissima, forse il Capolavoro è una femmina.

Pochi anni dopo:
Ancora una volta, ho ricevuto una telefonata da un broker matrimoniale (beh, era un agente immobiliare) e questa volta la storia era:
Una coppia adorabile aveva posseduto l'El Morro Hotel a 1206 Main Street nella baia di Morro, e si era incendiato a terra. Non ho ricevuto tutti i dettagli patetici e non ho idea se fosse coinvolta l'assicurazione. Ma la coppia, il cui signore era un decoratore, ricostruì l'edificio con un design raffinato, l'architettura moresca e spagnola, e quando vidi una foto dell'edificio, me ne innamorai. Cattive pratiche immobiliari: non innamorarsi mai di una proprietà. Anthony e Cleopatra morirono perché si innamorarono del patrimonio immobiliare egiziano.

Tuttavia, ho dovuto vederlo, e di nuovo ho preso la bella, tortuosa Highway 41, modulando attentamente la mia velocità e l'ansia, e poi di nuovo, le tre magnifiche pile di fumo e l'incredibile roccia sono apparse in vista, e di nuovo mi sono sentito come se fossi tornare a casa.

L'El Morro in persona era sbalorditivo: le curve, il sinuoso design cilindrico, erano davvero seducenti e senza dubbio era femminile. Ho sempre avuto un debole per una donna di bell'aspetto. L'interno aveva i corridoi misteriosi e il muro bianco dopo il muro bianco che sapevo di voler scrivere con amore e cura. Adesso mi sembra che l'ispirazione per diventare il Capolavoro mi sia stata sussurrata dall'edificio stesso, perché non ho idea di dove sia nata l'idea della sua nuova identità.

Naturalmente ci furono delle trattative, ma sembra che la coppia proprietaria avesse ricostruito l'edificio distrutto da un incendio e che fosse rimasta senza soldi prima di poterlo fornire correttamente. E lo stress finanziario porta sempre allo stress coniugale.
E così fui in grado di acquistare l'El Morro al giusto prezzo con i fondi rimasti per il rifacimento e la decorazione.

Nel giro di pochi giorni abbiamo chiuso l'impegno, e poi era giunto il momento di ripensare il motel, perché non era poi un'operazione riuscita.

A poco a poco mi è venuto in mente che l'edificio era un'opera d'arte e fino ad oggi non ho idea di chi fosse l'architetto; ma lentamente mi resi conto che spettava a me completare il lavoro. Era un bacio o una voce di Dio. Da dove è nata l'idea di chiamarlo Masterpiece Hotel, non ne ho idea. Non suona molto, vero? Ma ... è stata pura ispirazione.

Immediatamente ho cercato il nome e fatto domanda per un copyright.

Poi, tutto è andato a posto: fare le pareti e le stanze con riproduzioni di grandi capolavori d'arte di tutti i periodi (mi piacerebbe originali come Steve Wynn al Bellagio di Las Vegas, poi si è rotto un paio di volte). Così ho contattato un mio amico, Del Crawford della Mulberry Galleries di Santa Cruz, e abbiamo raccolto i pezzi, uno per uno, e li ha incorniciati, e ho scelto i punti in cui dovevano essere appesi, ed ero molto esigente su ognuno di loro.

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Mia povera moglie e figlia di lunga data a Santa Cruz mi mancava (spero). Oh, e dobbiamo decorare le stanze, tanto dinero. Naturalmente un capolavoro aveva bisogno di materassi da $ 2500. Successivamente arrivarono le terme romane, più costose di qualsiasi altra nel castello di Hearst. Quasi.

C'erano due posti auto di riserva sotto l'edificio e deve essere uscito da un altro sogno, perché non una spa romana - elegante, lussuosa, persino decadente. Se fosse abbastanza buono per i romani, sarebbe abbastanza buono per i nostri clienti.

Da dove viene l'idea del segno? Doveva essere Van Gogh, ovviamente, con il suo cavalletto e prima che gli tagliasse una delle orecchie. Ho fatto progettare un artista meraviglioso e abbiamo avuto una certa resistenza sui colori lussureggianti del Consiglio comunale di Morro Bay, ma abbiamo perseverato e hanno deciso di assecondarci

Non credo che se ne siano mai pentiti, soprattutto da quando abbiamo ricevuto un premio Morro Bay Beautiful, che ci è stato consegnato da Elaine LaLanne, la moglie di Jack. Sì, vivono a Morro Bay, quindi abbiamo aggiunto una palestra con un paio di foto autografate di Jack. Eccolo, un piccolo capolavoro. Come dicevano Benjamin Franklin o qualcuno, ispirazione e sudore. Quindi goditi il Masterpiece Hotel - il tuo comfort ... e il piacere, e una buona notte di sonno, sono gli scopi dietro la sua creazione.

E ovviamente era realizzare un sogno.
Un giorno, racconterò la storia di La Serena Inn, ora noto anche come The Bird Friends Inn di Morro Bay, ma si tratta di un lavoro in corso, ed è ancora presto per capirlo completamente. Ma, un ottimo posto dove stare in questo momento.