En Morro Bay kjærlighetshistorie





av Louis Bartfield

Første gang jeg så Morro Bay, var jeg sikker på at jeg hadde vært der før.

"Clash by Night", en film fra 1952, handlet om en italiensk fisker med en rastløs kone (Barbara Stanwyck) som har en affære med en kinoprojeksjonsoperatør (Robert Ryan) med et strålende øye. I mellomtiden bringer forsørgeren (den italienske fiskeren spilt av Paul Douglas) baconet (fisken) hjem.

Det var en bra film, men jeg ble mer forelsket i fiskeværet enn filmen. Der fiskeren la til kai med båten sin, så den ut som bryggene i elvemunningen lagunen ved Morro Bay. Og jeg elsket det hakkete vannet og de svevende og kvittende måkene og pelikanene og hardtarbeidende fiskerne ved deres stinkende og fete arbeid. Og åh, de svaiende båtene som jeg lengtet etter å seile bort, inn i South Seas of the Mutiny on the Bounty.

Hundre år etter at jeg så filmen, ringte en eiendomsmegler som visste at jeg eide to moteller i Santa Cruz-området for å fortelle meg om en god del i en by som heter Morro Bay. Morro hva? Jeg hadde ikke en gang sett det på et kart, men navnet gjorde meg nervøs, det hørtes så romantisk ut.

Hva mente Morro? Hvorfor fikk ordet “Bay” magen til å dirre? Jeg hadde plutselig visjoner om den romantiske filmen begravet et sted dypt inne i meg.

Ikke bare hadde jeg aldri vært i nærheten, men da jeg sjekket fant jeg ut at "Clash by Night" var blitt skutt i Monterey. Vel, Monterey Bay. En bukt er bare en bukt, er det ikke? Morro Bay er bare et annet sted på den ti tusen kilometer lange stillehavskysten. Ikke sant? Likevel, kanskje det var en god forretningsmulighet.

Da jeg slo av 101 den første gangen og befant meg på den vakre buede veien mot vest gjennom fantastiske åser på den ufattelig merkede motorveien 41, var hjertet mitt under kontroll, og jeg håpet hotellet ikke ville være en hund (uttrykk for dårlig eiendom - Jeg liker hunder).

Så glir den siste nedover, og de tre røykstablene fra Duke Energy hiver i sikte, som jeg, i motsetning til politisk korrekthet, heller liker et uttrykk for moderne kunst og vår menneskelige evne til å transformere verden, på bedre eller verre.

Så så ut til at åsene åpnet seg, og jeg så Morro Rock; hjertet mitt stoppet, og jeg er sikker på at jeg grep fast rattet. Jeg så bukten og fiskebåtene gynge fredelig, vente på at de skulle gå på jobb og ventet tålmodig på skipperne.

Sjøfugl gled grasiøst og ondsinnet på sin evige jakt på de stakkars sårbare fiskene som var for dumme til å holde seg i bunnen, og i hodet mitt så jeg hav oter og Moby Dick, hvalen. Og plutselig, i min overopphetede fantasi, var jeg i de store sørlige havene, Tahiti, Salomonøyene, Pelau, og alle de farlige og fantastiske havene som Jack London og Sea Wolf and Mutiny on the Bounty hadde inngravert i verdenene til mine tolv -år gammel hjerne. Jeg var omgitt av haier og vennlige, uskyldige mennesker og sandstrender og palmer.

Morro Rock reiste seg opp foran meg som et tårn fra det berømte diktet av Samuel Taylor Coleridge, "I Xanadu gjorde Kubla Khan et hellig nytelsesdekplet dekret ...", og den fantastiske klippen som stiger opp fra havet var som øya King Kong som dukket opp magisk fra tåken. Eller kanskje var det øya Innisfree, et kjent dikt av William Butler Yeats. Jeg hadde visjoner som DeQuincy-skriving av det han så i hans "Confessions of an Opium Eater" langt tilbake i det romantiske 1800-tallet, en by med alabaster kupler og sølvspirer av diamant og gull og stjerner opplyst med fargene på alle edelstenene.

Og så innrømmer jeg at jeg er et offer og elsker poesi og visjonene til filmskaperne som gleder seg over fantasi, som ser det virkelige i det uvirkelige, så da jeg først så Morro Bay, så jeg himmelen i drømmene og poesien av oss alle at vi prøver så hardt å undertrykke oss selv vi tenker på å leve i den virkelige verden. Uansett hvilken som er.
Selvfølgelig da jeg så Best Western San Marcos Inn, var det ikke et slott i Spania, men et pent, godt beliggende, enkelt overnattingssted med: Flott utsikt fra mange av rommene i klippen og bukten og havet. Så jeg kjøpte Best Western, og ba om at det ville tjene penger, men en drømmer slutter aldri å drømme. Og så så jeg for meg et flott spa, stort som Hearst Castle svømmebasseng (vel, ganske mye mindre); der på hjørnet av eiendommen; hvis City of Morro Bay ville la oss flytte parkering.

Snart hadde Best Western San Marcos Inn et fantastisk spa-basseng med storslåtte buede vinduer som Morro Rock, den fuglevennlige bukten og den store elvemunningen, myrområder, kajakkpadlere og båter og det store havet utenfor var synlig for et late, soaking menneske. .

Det hele kom ut av drømmer og fantasier, eller kanskje til og med en visjon fra Vincent Price og Edgar Allen Poe, eller en opiumbruker som ikke kunne eller ikke ville riste vanen.

Det gjorde ikke noe: den virkelige Morro Bay var bedre enn fantasiene. Men virksomhet er virksomhet, og gjestfrihetsvirksomheten er ikke Tim Burtons drømmeland, så vi gjorde San Marcos til et helvete av et bra sted å bo. Stor vekt på renslighet, takket være rengjøringspersonalet vårt, og med virkelig gode madrasser, til og med Tempurpedics i noen rom.

Siden den første fantastiske dagen jeg så stedet, skjedde det mange ting som strekker seg langt utover drømmen om den drømmeren i hans drømmeland. Selv om jeg er litt av en naturelsker, en inhabil fugletitter, selv om den er ganske fuglevennlig, og et spisested med fisk tre ganger i uken, brøt jeg en gang loven i Morro Bay. Jeg håper begrensningsloven har gått, fordi den var utilsiktet, selv om det ikke er en lovlig unnskyldning.

Dette er hva som skjedde:
En fotograf / eiendomsvenn med navnet Michael og jeg ruslet stranda noe nord for byen da vi la merke til litt flapping av vinger og fuglelyder øst for oss opp noen svaberg, så vi bestemte oss for å undersøke. Vi klatret oppover de store steinene og befant oss på kanten av det som så ut som en skog, så vi vandret inn.

Skog? Nei! Det var en urskjønn jungel rett ut av "Den tapte verden", med falne tømmerstokker som så ut til å ha hundre år gamle forekomster av grønnhvit fuglekalk som forstenet dem, og blader av andre trær som omringet oss som gamle slør som kan ha kledde dronningen av Sheba.

Så kom bryet.
Enorme sinte hegre slo ned på oss, skrikende og truet oss som Furiene, sinte kvinnegudinner ut av de greske mytologiene og pirket på oss, mens ovenfra ropte babyene deres i redd i frykt. Vi hadde uforvarende invadert hjemmene deres kort tid etter fødselstiden, og vi var som kjeltringer som brøt inn på en sykehagestue. Vi dro, tråkket forsiktig, bakover, motvillige til å forlate på grunn av miraklet vi var vitne til, men vi visste at vi måtte gå. Vi hadde krysset en hellig grense.

Jeg tror ikke engang Michael tok noen bilder.
Jeg tilstår. Jeg beklager. Å, Herre, tilgi meg. Å, statlige myndigheter, tilgi meg denne gangen. Ærlig, jeg visste ikke at det var Heron Bird Preserve.

Jeg vil aldri glemme det jeg så. Beklager for skrik, Michael, jeg håper de ikke utleverer.
Det neste store dramaet i mitt kjærlighetsforhold til Morro Bay var etableringen av Masterpiece Motel. Hver stor kjærlighetshistorie produserer avkom, og dette var den andre, en vakker, kanskje er mesterverket en kvinne.

Noen år senere:
Igjen fikk jeg en telefon fra en ekteskapsmegler (vel, han var en eiendomsmegler) og denne gangen var historien:
Et nydelig par hadde eid El Morro Hotel på 1206 Main Street i Morro Bay, og det hadde brent til grunn. Jeg fikk ikke alle de patetiske detaljene, og jeg aner ikke om forsikring var involvert. Men ekteparet, herren som var dekoratør, bygde om bygningen med en utsøkt design, spansk-maurisk arkitektur, og da jeg så et bilde av bygningen ble jeg forelsket i den. Dårlig eiendomspraksis: bli aldri forelsket i en eiendom. Anthony og Cleopatra døde fordi de ble forelsket i egyptiske eiendommer.

Ikke desto mindre måtte jeg se den, og igjen tok jeg en vakker, svingete motorvei 41, modulerte omhyggelig min hastighet og angst, og så igjen, kom de tre praktfulle røykstablene og den utrolige klippen til syne, og igjen følte jeg meg som om jeg var kommer hjem.

El Morro var forbløffende - kurvene, den sindige sylindriske utformingen var virkelig forførende, og det var ingen tvil om at det var kvinnelig. Jeg har alltid hatt en svakhet for en flink dame. Interiøret hadde de mystiske korridorene og den blanke veggen etter den blanke veggen som jeg visste at jeg ønsket å innskrive med kjærlighet og omsorg. Det virker for meg nå som om inspirasjonen for det å bli mesterverket ble hvisket til meg av selve bygningen, for jeg aner ikke hvor ideen til dens nye identitet kom fra.

Selvfølgelig var det noen forhandlinger, men det ser ut til at det eierparet hadde gjenoppbygd den nedbrente bygningen, og hadde gått tom for penger før de kunne innrede den ordentlig. Og økonomisk stress fører alltid til ekteskapelig stress.
Og slik var det at jeg klarte å kjøpe El Morro til riktig pris med penger til overs for innredning og dekorasjon.

I løpet av noen dager lukket vi escrow, og da var det på tide å forestille seg motellet på nytt, for det var da ikke en vellykket operasjon.

Etter hvert kom det meg at bygningen var et kunstverk, og til i dag aner jeg ikke hvem arkitekten var; men det gikk sakte opp for meg at det var meg å fullføre arbeidet. Det var et kyss eller en stemme fra Gud. Fra hvor ideen om å kalle det Masterpiece Hotel, aner jeg ikke. Høres ikke ut som mye, gjør det det? Men ... det var ren inspirasjon.

Umiddelbart undersøkte jeg navnet og søkte om copyright.

Så falt alt på plass: gjør veggene og rommene med gjengivelser av gode mesterverk fra alle perioder (jeg vil gjerne ha originaler som Steve Wynn har på Bellagio i Vegas, så igjen gikk han brakk et par ganger). Så jeg kontaktet en venn av meg, Del Crawford fra Mulberry Galleries i Santa Cruz, og vi plukket ut brikkene, en etter en, og han innrammet dem, og jeg valgte stedene der de skulle henges, og jeg var veldig masete om hver og en av dem.

mona-lisa-600
Stakkars, langmodige kone og datter tilbake i Santa Cruz savnet meg (håper jeg). Oh, og vi fikk dekorere rommene, mucho dinero. Selvfølgelig trengte et mesterverk $ 2500 madrasser. Neste kom Roman Spa, dyrere enn noen i Hearst Castle. Nesten.

Det var to ekstra parkeringsplasser under bygningen, og det må ha kommet ut av en annen drøm, hvorfor ikke et romersk spa - elegant, luksuriøst, til og med dekadent. Hvis det var bra nok for romerne, ville det være godt nok for kundene våre.

Hvor kom ideen til skiltet fra? Det måtte naturligvis være Van Gogh med staffeliet og før han skar av et av ørene. Jeg hadde en fantastisk kunstner som designet den, og vi fikk litt motstand mot de frodige fargene fra byrådet i Morro Bay, men vi holdt ut og de bestemte seg for å humorisere oss

Jeg tror ikke de noen gang angret, spesielt siden vi mottok en Morro Bay Beautiful-pris, overrakt oss av Elaine LaLanne, Jacks kone. Ja, de bor i Morro Bay, så vi la til et treningsrom med et par av Jacks autograferte bilder. Der er det, et mindre mesterverk. Som Benjamin Franklin eller noen en gang sa, inspirasjon og svette. Så nyt Masterpiece Hotel - din komfort ... og nytelse, og en god natts søvn, er formålene bak etableringen.

Og selvfølgelig var det å realisere en drøm.
En dag vil jeg fortelle historien om La Serena Inn, nå kjent også som The Bird Friends Inn i Morro Bay, men det er et arbeid som pågår, og det er for tidlig ennå til å forstå det fullstendig. Men et flott sted å bo på akkurat nå.