Sequela de uma história de amor

Por Louis Bartfield

Isso é dedicado a todas as mulheres da minha vida que nos sustentam e que nos nasceram e sem as quais a vida seria tediosa e quase tolerável, sem mencionar impossível. E à sua beleza interior e exterior, e é provavelmente por isso que os detetives particulares durões que sabiam tudo costumavam chamá-los de "Pássaros".

Lou planejando o itinerário

Em algum lugar perto da Baía de Morro, na costa central, fica a Baía dos Sete Rios e as Sete Cidades de Ouro.
Estes são os lugares mágicos da confluência, onde todos os rios que serpenteavam pelas colinas e florestas e cidades abandonadas da costa central chegaram ao seu local de descanso e regeneração. Aqui as flores vivem mais abundantemente do que no Éden, e se eu vim a negócios ou a lazer, minha esposa está sempre ao meu lado, mesmo quando fica em casa.

Eu nunca visito as Cidades de Ouro sem ela.

Esses lugares são procurados pelos aventureiros há séculos. Todos nós queremos saber como obter suas riquezas.
Ao longo dos anos, muitos têm procurado as cidades sem sucesso. Mas, o tempo todo essas riquezas estavam à vista. Recentemente, trouxe minha esposa aqui para uma visita. Mas primeiro contei a ela sobre os aventureiros fracassados que nos precederam.
As muitas jornadas de descoberta começaram no século XI, quando sete bispos deixaram a Espanha e fundaram as cidades de Cibola e Quivira, onde viram ouro, prata, turquesa, pérolas e outras jóias. "Nos anos 1500", li para ela, "três espanhóis e um escravo negro do norte da África chamado Esteban vieram para a Cidade do México depois de sobreviverem a um naufrágio. Seus companheiros haviam construído cinco navios, comido seus cavalos pela fome e usado suas camisas como velas. Exceto Esteban, todos foram mortos e Esteban passou oito anos caminhando para a Cidade do México, onde ele contou sua história ". Ela pensou por um momento, depois me lembrou o Mágico de Oz. "O autor era Frank L. Baum. Ele achava que as cidades douradas estavam no Kansas."

"O que há no Kansas?" Eu disse.
"Bem, Oz é uma terra dos sonhos", ela me lembrou.
"Acho que Baum queria sair do Kansas?"
"Na verdade", ela disse, "ele estava trabalhando em Chicago, era onde estava sua editora, a Hill Company, toda a empresa".

Os aventureiros espanhóis

Ela estava apenas me lembrando que eu havia deixado Chicago para a Califórnia. No entanto, a fantasia das cidades de ouro é provavelmente tão antiga quanto a Bíblia. Eden não era uma cidade de ouro? E a famosa Odisséia dos Gregos foi uma aventura sobre um homem que não conseguiu encontrar o caminho de casa para sua esposa e família por dez anos por causa de sua busca pela cidade dourada.


"Os homens são tão tolos", disse ela.
Eu li para ela a partir de um livro velho e desgastado: "Em mil aC, aqueles excitantes guerreiros gregos pensavam que era Tróia, e eles deixaram suas belas ilhas para lutar uma guerra e construir um cavalo de Tróia para roubar a cidade de ouro. Os espanhóis eram igualmente tolos quando lutavam e eram mortos pelos nativos americanos, eles e seus soldados a cavalo, seus 1.000 escravos negros e índios mexicanos ".
"Não é muito prático", disse Isabel.

Às vezes sinto dor pelo pobre Esteban, oito anos para chegar à Cidade do México e ele foi embora. Eu morei por um tempo na Cidade do México e Esteban deveria ter ficado lá.

Algumas pessoas pensam que as Sete Cidades de Ouro são mitologia, e houve até um filme de aventura histórica de 1955, ambientado no século XVIII. Foi baseado em um romance da Califórnia, onde os homens escolheram ouro ou Deus. A espada ou a cruz.

"Há um jogo de aventura com esse nome", disse Isabel. Como é que ela sabe tanto?
Se algum desses lendários exploradores tivesse me perguntado, eu teria dito a eles exatamente onde estão as cidades douradas e seus nomes. Há pouco tempo Isabel e eu os visitamos.

A maior das sete cidades douradas é a Baía de Morro, com seu porto incrível e a perigosa passagem que leva ao mar, ao lado da imensa Rocha Morro, com sessenta andares de altura, casa do Falcão Peregrino e sem elevador. Ninguém sabe por que eles chamam de Morro. Há histórias sobre o nome, tão precisas quanto uma história de tabloide.
Existem os pescadores e os pescadores, e as aves domésticas, desde garças até pelicanos, gaivotas e beija-flores, e outras mais exóticas. E o grande estuário onde flui um dos sete rios.

Aqui estão as outras cidades douradas, cada uma com seu próprio espanto de riquezas: San Simeon, Cambria, Harmonia, Los Osos, Atascadero e Paso Robles. Tudo o que tenho a fazer é pensar nesses nomes e começo a sonhar.
Nessas sete cidades de ouro estão os tesouros que os aventureiros espanhóis e gregos nunca encontraram, pois estavam procurando o tipo errado de ouro.

Existem outras sete cidades de ouro na costa central: San Luis Obispo, Cayucos, Moonstone Beach, Arroyo Grande, Avila Beach, Los Olivos e Pirate's Cove.

De bom humor, comecei a dirigir até a costa com Isabel ao meu lado, quando fui forçado a refrescar minha memória a respeito das Sete Regras das Mulheres. O único que eu lembro é comprar coisas para eles.

O conversível está pronto

Durante minha última visita à Obra-prima, La Serena e San Marcos, para cuidar dos negócios e organizar fotos de lontras marinhas, beija-flores e outros exóticos, eu me encontrei com Michelle e Jill e havia os três Nicks, Christina e outros. , e eu admirava o trabalho da outra Isabel e dos valentes membros de nossa equipe de limpeza. Minha Isabel permaneceu em casa naquele momento, mas meu coração estava com ela, embora ela possa ter ficado aliviada por eu estar viajando a negócios.

Dessa vez ela veio comigo. Eu estava lhe contando as grandes aves aquáticas que se aglomeravam e perseguiam as águas da baía de Morro, quando ela zombou e disse com desdém: "Guerreiros e Catadores! Onde estão os lindos e pacíficos pássaros pequenos que acendem flores como abelhas e se espalham cores, vida e amor pelas trilhas até os estuários que palpitam com criatividade? "

"Por outro lado", acrescentou, "as garças e seus bebês são bons, como você sabe agora."
Eu estava ouvindo o jogo dos 49ers, mas ela não se importou, pois disse: "Por que você não tenta a outra pista?"
Durante um comercial, eu disse a ela que isso era parcialmente uma viagem de trabalho e ela disse: "Assim que fizermos o check-in, gostaria de um almoço leve no Dorn's, ou em um dos lugares agradáveis da Esplanada".
"É uma longa viagem."

"Talvez um copo de vinho", ela sorriu, "e podemos olhar para as vistas do oceano e do Morro Rock, e para os caiaques - oh, olha, você não sinalizou nessa curva - e talvez possamos passe por uma ou duas vinícolas e talvez pelo Hearst Castle, e eu não estive em San Luis há tanto tempo, está a apenas cinco minutos. "

"Quinze ou vinte.” "Temos todo o tempo do mundo", disse ela. "Ah, e olhe para todos os barcos de pesca e os alegres pescadores". "Esse cara não parece alegre. Ele parece que acordou de manhã cedo ".
Ao anoitecer, Isabel me surpreendeu puxando algumas velas da bagagem. "Isso aumentou o peso que eu carregava", eu disse. "É romântico", disse ela. “Basta pensar que, com as luzes apagadas na sala, poderemos ver a luz da lua brilhando na rocha Morro” e acrescentou que talvez possamos ver alguns pelicanos ou um falcão.

"Está escuro", eu disse. "Talvez um beija-flor?" "Não sem flores." "Sem flores?" ela murmurou. "Você esqueceu as flores?" Eu estava sonolento. "Posso apagar a vela? E se adormecermos com a vela acesa? É perigoso." "Mas bonito", ela sussurrou. "Como mulheres. Bonita e perigoso. "" É apenas dinheiro. "

De manhã, não muito cedo, começamos a explorar os Sete Rios. Eu nunca vi tantos pássaros incomuns na minha vida. Seguimos o primeiro rio, que serpenteava até a grande bacia de Los Osos e Morro Bay, e em um ponto em que o terreno rochoso era íngreme e quase estéril, vimos um condor andino gigante, Vultur gryphus, trinta libras com uma envergadura de três metros.

Ele ficou surpreso conosco e disse: "Sou velho, antigo, tenho quase cinquenta anos e vim da América do Sul para a Califórnia para dizer que estamos com problemas. Infelizmente, só produzimos um filho por ano, mas há esperança.Nós, do Parque Nacional Quebrada del Condorito, em Córdoba, na terra do tango da Argentina, nos unimos ao Pinnacles e esperamos ser protegidos.Gosto dessas montanhas rochosas e pedregosas, não preciso de flores. "

A seus pés havia um peixe morto e meio comido e um ovo que parecia que ele o colocara ali por uma iguaria.

Nós dois estávamos muito animados quando vimos um barco chamado Amanda B, que é o nome da nossa filha, pelo menos foi antes de ela se casar com Steve Allen e ele plantar seu sobrenome nela. Isabel notou um filhote de lontra brincando e girando ao redor do barco, dando um show, esperando o pescador jogar algo para ele. Depois fomos para o segundo dos sete rios. Este foi direto através do lugar incrível chamado Harmony e foi algo bastante ver um rio agitando a rua principal desta pequena cidade a alguns quilômetros ao sul da 46 e Highway One perto de Cambria.

A harmonia é a cidade mais incomum que eu já vi, e você precisa olhar abaixo da superfície para identificar o ouro. Além do rio que se espalha pela rua principal - o que eu admito pode ser um exagero - contei uma população de dezesseis pessoas. Foi-me dito que dois estavam em recados.

Fundada em torno de um laticínio em 1869, Harmony era um tanto desarmônica nos primeiros dias, quando brigas e rivalidades entre os produtores de leite causavam caos no vale, até que uma trégua foi chamada e eles decidiram chamar sua cidade de "Harmonia". O que poderia ser mais dourado do que isso? William Randolph Hearst frequentemente visitava seus amigos de estrelas de cinema, incluindo, dizem eles, Barbra Streisand, que frequentemente visitava Rudolph Valentino. Minha esposa me lembrou que isso foi na década de 1930 e Streisand era, na melhor das hipóteses, uma criança na época.

Bem, Babs sempre foi precoce.
A harmonia é preenchida com leite, nata, manteiga e queijo e até uma vinícola e um soprador de vidro. Ao longo do segundo rio mágico, Isabel viu uma águia americana e ficou bastante indignada porque ele parecia muito arrogante. "Prefiro um hummer para o símbolo nacional", disse ela, "eles fazem mais bem", e ela me lembrou que Benjamin Franklin concordava com ela. Ela estava certa, Franklin nunca pensou que a águia fosse um bom símbolo nacional, ele até pensou que talvez devesse ser uma cascavel. Ninguém parece lembrar que o verdadeiro Benjamin Franklin era um pensador muito original.

Em seguida, avistamos dois falanges, um cinza e branco bastante opacos, enquanto o outro tinha um ventre vermelho magnífico. "Phalaropus fulicarius"
Eu disse, me exibindo.
"A bonita", disse ela, "é a fêmea".
Eu tentei impressioná-la. "Acho que Falarope significa militar em latim."

"Sim", ela disse. "Mais e mais mulheres no comando. Algumas são generais."
Antes de sairmos, vimos um pardal do pântano, alguns periquitos e um falcão de cauda vermelha.

"Nossa neta adora codorna", disse Isabel.

Pegamos um pequeno barco rio abaixo, pegamos uma garrafa de vinho e saímos, imaginando por que a pitoresca e encantadora Harmony era tão desconhecida. Às vezes, os tesouros mais profundos estão a seus pés. Ficávamos em uma das tremendas suítes de La Serena, que ajudei o decorador a projetar, e onde até pendurei um papel de parede com tanta força que precisou ser substituído. La Serena é uma hospedagem maravilhosa, bem como um pequeno hotel grande, mesmo que eu diga

Todo mundo adora, ou pelo menos eu notei pelas cartas de comentários que escrevi, e é um ótimo local para amantes de pássaros, observadores de pássaros e fotógrafos, e até pessoas muito comuns como eu. No dia seguinte, Isabel queria uma vida urbana grande - você sabe, teatro, shows, boates, e Fifth Avenue e Times Square, então fomos para San Luis Obispo, aquela tremenda cidade de ouro.

É triste o fato de tão poucas pessoas saberem que, quando o incessantemente ocupado padre Serra fundou a famosa missão lá, ele recebeu o nome de Saint Louis de Toulouse, também conhecido como o menino bispo, que alimentava os famintos e pobres e morria com a idade de 23. Esse rapaz santo era sobrinho de uma rainha húngara e, em 1713, foi canonizado e venerado pelos franciscanos com um dia em seu calendário, e havia até um motif polifônico escrito em sua homenagem. Obispo significa bispo.

"Pare de mostrar o que você sabe", disse Isabel.
"Estou apenas lendo o material da sociedade histórica de San Luis", eu disse.

Agora, San Luis Obispo não é necessariamente o lugar onde você vai para observação de pássaros, porque há um milhão de outras coisas para fazer, especialmente ótimas refeições, um lugar secreto que eu conheço para Margaritas, e é uma alegria passear pelas principais lojas de rua. Todo mundo conhece Cal Cal, aquela faculdade magnífica, e tenho orgulho de dizer que meu genro se formou a partir daí, mas ele nunca me mostrou suas notas.

Saint Louis

Eu esperava que algumas das lojas fechassem na segunda-feira, mas esse não era o caso. Quando lembrei a minha esposa que estávamos em recessão, ela me disse que era importante para a economia manter o dinheiro fluindo e apoiar os comerciantes. Acredito que ela citou um economista da Universidade de Chicago.

Bem no centro desta cidade de ouro corre um rio encantador: todos esses rios viajam na direção das famosas sete cidades de ouro, que foram os grandes destinos dos aventureiros para a costa central.

No San Luis River Walk, minha esposa e eu nos envolvemos em nossa própria aventura ao seguirmos esses caminhos, esses rios e vimos a incrível vida que floresceu aqui em abundância. Através das pedreiras de calcário e rocha rica em minério, brilhando com cobre e ouro, o rio Salinas acaricia suavemente as margens da cidade.

Jardim do Eden

Andamos, maravilhados com a beleza em toda parte, por menos de uma hora ou duas vimos árvores de laranja e uva, pêssegos, cerejas, ameixas, damascos e romãs; eles estavam à nossa volta e escolhemos o que queríamos. Também havia orquídeas roxas luxuosas da Costa Rica. Disseram-nos para ter cuidado e ter a câmera pronta, pois a qualquer momento poderíamos ver um lince, um antílope pronghorn ou um sapo de patas vermelhas da Califórnia. disse: "A raposa de kit San Joaquin, a tartaruga da lagoa e até o arbusto da sálvia costeira e o pinhal de Monterey estão todos em risco. Aproveite esse paraíso. O rio em que você caminha também é chamado de rio de cabeça para baixo, pois serpenteia da floresta nacional de Los Padres até a baía em Monterey, a duzentos quilômetros de distância. ”Quando passávamos por muitos restaurantes à beira-rio e pela própria Missão, tínhamos consciência de que as montanhas estranhamente primitivas de Santa Lúcia podiam ser vistas em todos os lugares e que havia outrora erupções vulcânicas que formaram o país das maravilhas em torno desta cidade de ouro.

"Era hora do vinho de cortesia no La Serena, e conversamos um ou dois com outros andarilhos e depois descansamos.
No dia seguinte, fomos para a cidade dourada dos ursos, Los Osos.
"Oso significa urso", disse Isabel.
"Não é muito grande, espero."
O rio através de Los Osos se espalha amplamente para formar a incrível série de estuários, que por algum motivo têm muitos nomes. As vezes chamado
Osos by Audubon
o vale dos ursos, existem tantas planícies costeiras: Guadalupe, Oso Flaco, o interminável Montano de Oro, Laguna e os lagos Atascadero, riachos, desfiladeiros e colinas, que nos perdemos.

Acima de nós, em um ponto, estava a Montanha de Ouro, nomeada por causa das flores silvestres douradas que parecem florescer o ano todo. Eles não, mas no olho da mente eles fazem. De repente, pois era inverno, quase amedrontamos um Grosbeak de cabeça negra que estava se alimentando, depois Isabel viu uma estamenha pintada e me chamou: "Pronto, um Tanager Escarlate!" Mas, quando olhei, já havia sumido.

"Eu amo o vermelho com as asas negras", disse ela, mas rapidamente mudei de assunto, pois me ocorreu que ela estava pensando em como ela poderia parecer com essas cores e achei que poderia ser um pouco alto, não para mencionar caro. Eu realmente gosto dos bronzeados, verdes macios, couro e calças mais baratas das lojas ao ar livre.

Encontramos algumas pessoas da Morro Coast Audubon Society, e eles disseram calmamente que tinham visto recentemente alguns patos Harlequin e até um Oriole de um boi.

Trocamos algumas recomendações e seguimos caminhos separados. A essa altura eu estava cansado e até os milagres desta cidade de ouro estavam machucando meus pés. Tivemos um bom jantar em um restaurante local, um gole ou dois de vinho Paso Robles, e fomos para a cama em silêncio, sonhando com o amanhã e outra cidade mítica.

E assim seguimos para as outras cidades douradas e até os confins dos sete rios, onde eles se despejavam nos estuários, na baía e nas águas onde os caiaques flutuavam e os turistas e observadores de pássaros se maravilhavam com o que o Universo havia feito. .

Nós vagamos novamente pelas colinas das Nove Irmãs.

Depois, fizemos outra cidade, Atascadero, com esse nome bonito. "Significa um lugar com muita água", Isabel me disse. "Uma vez a casa dos índios Salinas." E lá vimos um bando de quarenta Tarambolas da Montanha, brancas e marrons, e Isabel disse: "Que fofa, eu quero uma, ou pelo menos uma jaqueta dessa cor".

Há um Sandhill Crane ", eu disse", e "Uau, olhe aquele azul lindo!", E eu tirei uma foto dele com suas asas estupendas contra algumas nuvens brancas. "Olhe aquele pica-pau-de-peito-vermelho!", Ela gritou. e lá estava ele, ocupado raspando e cavando na casca de uma árvore. Toda vez que viajo por essas maravilhas, estamos de mãos dadas, estando ela comigo ou não, porque às vezes tenho que fazer uma viagem de negócios sem ela, mas ela ainda está comigo. Logo, estávamos em Cayucos, e novamente ela leu e disse: "O nome significa caiaque ou canoa, usada pelo povo Chumash há mais de dez mil anos, e ela contou sobre um pescador que ela conheceu perto de um lago que lhe falara das praias, do velho píer, das poças de maré, do riacho e de um dos sete rios que as crianças chamavam de Mississippi. E ele contou sobre os eucaliptos onde os monarcas parava e descansava, e sacudimos algumas das árvores e as borboletas tremulavam ao nosso redor. Em alguns lugares, a areia era branca como a neve e havia pedaços de madeira desgastados que haviam chegado com a maré para nos fornecer lenha.

Quando chegamos a Arroyo Grande, decidimos fazer um passeio de caça às baleias e eu nunca soube por que as pessoas estavam concentrando seus binóculos em Pirate's Cove, que parecia uma praia privada agradável e bonita, onde algumas pessoas levemente vestidas estavam tomando banho de sol.

Os binóculos foram todos levados.
Em todas as Sete Cidades, tínhamos contato com as ofertas generosas de um ambiente tão notável quanto em qualquer lugar do mundo, e Isabel falou novamente sobre a Least Bittern verde e preta, a rosa púrpura do Ibis lustroso e a cor do Colhereiro-americano que combinava seu colete de veludo com os bolsos bonitos.
Tínhamos visto savanas, corredores ribeirinhos, pântanos, piscinas cobertas de musgo, o vasto Plano Carrizo. Tínhamos visto as serpentinas, habitats, zimbros e bosques de carvalhos, os corredores de migração.
E Isabel sabiamente participara dos prazeres civilizados, restaurantes à beira-mar, lojas de souvenirs e roupas; ela assistiu as praias, o pôr do sol, os surfistas, os campos de flores, experimentou as ofertas gentis dos bares de degustação de vinhos, acidentados e amadeirados.

Eu tinha orado por golfe, talvez um pouco de pesca, e pelos 49ers, que não tiveram uma temporada tão ruim. Tínhamos feito algumas caminhadas, visitamos os museus de história e até o tabuleiro gigante de xadrez, onde perdi em sete jogadas.

Mas muito além da minha imaginação indisciplinada foi a descoberta de que esses eram de fato os lugares dos Sete Rios que encontravam o mar para nutrir as zonas úmidas e as cidades douradas que os espanhóis haviam procurado em vão, desconhecendo o que estavam realmente procurando. Eles procuravam pedaços de oito enquanto andavam pesadamente através de pedaços do céu.

Ao longo dessas explorações, fiquei profundamente energizado, pois a força vital de minha esposa estava ao meu lado, para que eu pudesse re-imaginar La Serena como a Pousada dos Amigos dos Pássaros de Morro Bay, para os amantes de pássaros e observadores de pássaros à medida que exploram e contemplar o vôo, a cor e o estilo de vida dos pássaros, e toda a interconexão deles com o meio ambiente e o universo.

Seria necessária uma caneta dourada para descrever a poesia da terra que nunca está morta, mas John Keats, o famoso poeta romântico, nos deu essas palavras que pareciam contar o que vimos em nossa jornada pela costa central

Muito viajei nos reinos de ouro,
E muitos bons estados e reinos vistos;
No entanto, nunca respirei seu sereno puro,
Até viajarmos nesta terra antiga;
Então me senti como um observador dos céus
Quando um novo planeta nada em seu poder;
Ou como o robusto Cortez quando com olhos de águia
Ele olhou para o Pacífico, e todos os seus homens
Se entreolharam com uma suposição selvagem,
Silencioso, em um pico em Darien.

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