Uma história de amor em Morro Bay





de Louis Bartfield

A primeira vez que vi Morro Bay, tive certeza de que já havia estado lá antes.

"Clash by Night", um filme de 1952 ***, era sobre um pescador italiano com uma esposa inquieta (Barbara Stanwyck), que tem um caso com um operador de projeção de cinema (Robert Ryan) com um olhar errante. Enquanto isso, o ganha-pão (o pescador italiano interpretado por Paul Douglas) está trazendo para casa o bacon (peixe).

Foi um bom filme, mas eu me apaixonei mais pela vila de pescadores do que pelo filme. Onde o pescador atracou o barco, ele parecia exatamente como as docas da lagoa do estuário na baía de Morro. E eu adorava as águas agitadas, as gaivotas e pelicanos e os pescadores que trabalhavam duro em suas tarefas fedorentas e oleosas. E oh, os barcos balançando nos quais eu desejava navegar para os mares do sul do motim na recompensa.

Cerca de cem anos depois que vi o filme, um corretor imobiliário que sabia que eu possuía dois motéis na área de Santa Cruz telefonou para me contar sobre um bom negócio em uma cidade chamada Morro Bay. Morro o que? Eu nem o tinha visto em um mapa, mas o nome me deixou nervoso, parecia tão romântico.

O que Morro quis dizer? Por que a palavra "Bay" fez meu estômago tremer? De repente, tive visões daquele filme romântico enterradas em algum lugar profundo dentro de mim.

Não só nunca estive perto do local, mas quando chequei, descobri que “Clash by Night” havia sido baleado em Monterey. Oh, bem, Monterey Bay. Uma baía é apenas uma baía, não é? Morro Bay é apenas mais um lugar na costa do Pacífico, com 16.000 quilômetros de extensão. Direita? Ainda assim, talvez tenha sido uma boa oportunidade de negócio.

Quando virei a 101 pela primeira vez e me vi na bela estrada curva que se dirigia para o oeste por colinas incríveis na estrada 41, rotulada como sem imaginação, meu coração estava sob controle e eu esperava que o hotel não fosse um cachorro (expressão de maus imóveis Eu gosto muito de cachorros).

Então, a última descida e as três chaminés da Duke Energy aparecem à vista, as quais, ao contrário do politicamente correto, eu gosto de expressar a arte moderna e nossa capacidade humana de transformar o mundo, para o bem ou para o mal.

Então, as colinas pareciam se abrir e eu vi Morro Rock; meu coração parou e tenho certeza de que agarrei o volante com força. Vi a baía e os barcos de pesca balançando pacificamente, esperando a hora de ir trabalhar, esperando pacientemente pelos capitães.

Aves marinhas planavam graciosamente e maliciosamente em sua caçada eterna por aqueles pobres peixes vulneráveis, estúpidos demais para ficar perto do fundo, e na minha cabeça vi lontras marinhas e Moby Dick, a baleia. E de repente, em minha imaginação superaquecida, eu estava nos grandes mares do sul, Tahiti, Ilhas Salomão, Pelau e todos aqueles mares perigosos e maravilhosos que Jack London, o lobo do mar e o motim na recompensa gravaram nos mundos dos meus doze cérebro de anos. Eu estava cercado por tubarões e pessoas amigáveis e inocentes, praias arenosas e palmeiras.

O Morro Rock ergueu-se diante de mim como uma torre do famoso poema de Samuel Taylor Coleridge: "Em Xanadu Kubla Khan fez um decreto sagrado da cúpula do prazer ...", e a incrível rocha subindo do oceano era como a ilha de King Kong aparecendo magicamente do nevoeiro. Ou talvez fosse a ilha de Innisfree, um famoso poema de William Butler Yeats. Tive visões como DeQuincy escrevendo sobre o que ele viu em suas "Confissões de um devorador de ópio" no romântico século XIX, uma cidade de cúpulas de alabastro e pináculos de prata de diamante e ouro e estrelas iluminadas com as cores de todas as pedras preciosas.

E, por isso, confesso que sou vítima e amante da poesia e das visões dos realizadores de filmes que se gloriam na imaginação, que veem o real no irreal; portanto, quando vi Morro Bay pela primeira vez, vi o céu nos sonhos e na poesia. de todos nós que nos esforçamos tanto para suprimir dentro de nós mesmos que pensamos estar vivendo no mundo real. Qualquer que seja.
É claro que quando vi o Best Western San Marcos Inn, não era um castelo na Espanha, mas um alojamento básico bonito e bem localizado com: Ótimas vistas de muitos dos quartos do Rock, da baía e do oceano. Então, comprei o Best Western e rezei para que ganhasse dinheiro, mas um sonhador nunca para de sonhar. Então, eu imaginei um ótimo spa, grande como a piscina do castelo Hearst (bem, um pouco menor); lá na esquina da propriedade; se a cidade de Morro Bay nos deixasse mudar o estacionamento.

Logo, o Best Western San Marcos Inn tinha uma esplêndida piscina de spa com grandes janelas em arco através das quais Morro Rock, a Baía amiga dos pássaros e o grande estuário, pântanos, caiaques e barcos e o grande oceano além eram visíveis para um ser humano de imersão preguiçoso .

Tudo surgiu de sonhos e fantasias, ou talvez até uma visão de Vincent Price e Edgar Allen Poe, ou algum usuário de ópio que não conseguiu ou não abandonou o hábito.

Tudo não importava: o verdadeiro Morro Bay era melhor que as fantasias. Mas negócios são negócios, e o negócio de hospitalidade não é a terra dos sonhos de Tim Burton, por isso transformamos o San Marcos em um inferno de um bom lugar para ficar. Grande ênfase na limpeza, graças à nossa equipe de limpeza e com colchões muito bons, até Tempurpedics em alguns quartos.

Desde o primeiro dia incrível em que vi o lugar, muitas coisas aconteceram muito além dos sonhos daquele sonhador em sua terra dos sonhos. Embora eu seja um pouco amante da natureza, um observador incompetente de pássaros, apesar de ser bastante simpático e comedor de peixe três vezes por semana, uma vez violei a lei em Morro Bay. Espero que o Estatuto das Limitações tenha decorrido, porque não foi intencional, mesmo que isso não seja uma desculpa legal.

Aqui está o que aconteceu:
Um fotógrafo / amigo imobiliário chamado Michael e eu estávamos passeando na praia, um pouco ao norte da cidade, quando notamos algumas batidas de asas e ruídos de pássaros a leste de nós, subindo alguns penhascos rochosos, então decidimos investigar. Escalamos as grandes pedras e nos encontramos na beira do que parecia uma floresta, então entramos.

Floresta? Não! Era uma selva primitiva, vinda do “Mundo Perdido”, com troncos caídos que pareciam ter depósitos seculares de limão branco-esverdeado que os petrificavam e folhas de outras árvores que nos cercavam como véus antigos que poderiam ter vestiu a rainha de Sabá.

Então veio o problema.
Garças gigantescas e furiosas atacaram-nos, gritando e ameaçando-nos como as Fúrias, mulheres-deusas raivas das mitologias gregas, bicando para nós, enquanto lá de cima, seus bebês em seus ninhos choravam de medo. Involuntariamente, invadimos suas casas logo após o parto, e éramos como bandidos entrando no berçário de um hospital. Saímos, caminhando com cuidado, para trás, relutantes em sair por causa do milagre que estávamos testemunhando, mas sabíamos que tínhamos que ir. Atravessamos uma fronteira sagrada.

Eu nem acredito que Michael tirou fotos.
Eu confesso. Sinto muito. Oh, Senhor, me perdoe. Oh, autoridades estaduais, me perdoem desta vez. Honestamente, eu não sabia que era a Heron Bird Preserve.

Eu nunca esquecerei o que vi. Desculpe por gritar, Michael, espero que eles não extraditem.
O próximo grande drama no meu caso de amor com Morro Bay foi a criação do Masterpiece Motel. Toda grande história de amor produz filhos, e essa foi a segunda, linda, talvez a Obra-prima seja uma mulher.

Alguns anos depois:
Mais uma vez, recebi um telefonema de um corretor de casamento (bem, ele era um corretor de imóveis) e desta vez a história foi:
Um casal adorável possuíra o Hotel El Morro, na rua principal 1206, em Morro Bay, e ele havia queimado até o chão. Não recebi todos os detalhes patéticos e não tenho idéia se o seguro estava envolvido. Mas o casal, cujo cavalheiro era decorador, reconstruiu o prédio com um design requintado, arquitetura mourisca espanhola, e quando vi uma foto do prédio me apaixonei. Má prática imobiliária: nunca se apaixone por uma propriedade. Anthony e Cleópatra morreram porque se apaixonaram por imóveis egípcios.

No entanto, eu tinha que vê-lo, e novamente tomei a bela e sinuosa Highway 41, modulando cuidadosamente minha velocidade e ansiedade; depois, novamente, as três magníficas chaminés de fumaça e a incrível rocha apareceram, e novamente senti como se estivesse voltando para casa.

O El Morro em pessoa era impressionante - as curvas, o desenho cilíndrico sinuoso, eram realmente sedutoras e não havia dúvida de que era do sexo feminino. Eu sempre tive uma fraqueza por uma dama bonita. O interior tinha corredores misteriosos e parede em branco após parede em branco que eu sabia que queria inscrever com amor e carinho. Parece-me agora que a inspiração para que ela se tornasse a obra-prima me foi sussurrada pelo próprio edifício, pois não tenho idéia de onde veio a idéia para sua nova identidade.

É claro que houve alguma negociação, mas parece que o casal proprietário reconstruiu o prédio incendiado e ficou sem dinheiro antes que pudessem fornecê-lo adequadamente. E o estresse financeiro sempre leva ao estresse conjugal.
E foi assim que consegui comprar o El Morro pelo preço certo, com os fundos sobrando para o reabastecimento e a decoração.

Em questão de dias, encerramos o compromisso e, então, era hora de repensar o motel, pois não era uma operação bem-sucedida.

Gradualmente, percebi que o prédio era uma obra de arte e, até hoje, não tenho idéia de quem era o arquiteto; mas lentamente me ocorreu que era para mim concluir o trabalho. Foi um beijo ou uma voz de Deus. De onde veio a noção de chamá-lo de Masterpiece Hotel, não faço ideia. Não parece muito, não é? Mas ... foi pura inspiração.

Pesquisei imediatamente o nome e solicitei um copyright.

Então, tudo se encaixou: faça paredes e salas com reproduções de grandes obras de arte de todos os períodos (eu adoraria originais como Steve Wynn no Bellagio em Las Vegas, e novamente ele quebrou algumas vezes). Entrei em contato com um amigo meu, Del Crawford, da Mulberry Galleries em Santa Cruz, e escolhemos as peças, uma a uma, e ele as emoldurou, e eu escolhi os locais onde elas seriam penduradas, e eu era muito exigente sobre cada um deles.

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A esposa e filha pobre e sofredora de Santa Cruz sentiu minha falta (espero). Ah, e conseguimos decorar os quartos, mucho dinero. É claro que uma obra-prima precisava de US $ 2500 colchões. Depois veio o Spa Romano, mais caro do que qualquer outro no castelo Hearst. Quase.

Havia dois lugares de estacionamento sob o prédio e deve ter saído de outro sonho, por que não um spa romano - elegante, luxuoso e até decadente. Se fosse bom o suficiente para os romanos, seria bom o suficiente para nossos clientes.

De onde veio a idéia do sinal? Tinha que ser Van Gogh, é claro, com seu cavalete e antes que ele cortasse uma de suas orelhas. Eu tinha um artista maravilhoso que o desenhava e conseguimos alguma resistência sobre as cores exuberantes da Câmara Municipal de Morro Bay, mas nós perseveramos e eles decidiram nos divertir.

Acho que eles nunca se arrependeram, principalmente porque recebemos o prêmio Morro Bay Beautiful, apresentado por Elaine LaLanne, esposa de Jack. Sim, eles moram em Morro Bay, então adicionamos uma sala de ginástica com algumas fotos autografadas de Jack. Lá está, uma pequena obra-prima. Como Benjamin Franklin ou alguém disse uma vez, inspiração e transpiração. Então aproveite o Masterpiece Hotel - seu conforto ... e prazer e uma boa noite de sono são os propósitos por trás de sua criação.

E, claro, era realizar um sonho.
Algum dia, contarei a história da Pousada La Serena, agora também conhecida como Pousada dos Amigos dos Pássaros em Morro Bay, mas isso é um trabalho em andamento, e ainda é muito cedo para entendê-lo completamente. Mas, um ótimo lugar para ficar agora.