Uppföljare till en kärlekshistoria

Av Louis Bartfield

Detta är tillägnad alla kvinnor i mitt liv som bär oss och som har födt oss och utan vilka livet skulle vara tråkigt och knappt acceptabelt, för att inte tala om omöjligt. Och till deras inre och yttre skönhet, vilket förmodligen är anledningen till den gamla tuffa killen, privata detektiv som visste allt brukade kalla dem "fåglar".

Lou planerar resplanen

Någonstans nära Morro Bay på Central Coast ligger Bay of the Seven Rivers och de sju städerna av guld.
Dessa är de magiska sammanflyttningsplatserna där alla floder som slingrats genom kullarna och skogarna och övergivna städer i centrala kusten har kommit till sin plats för vila och förnyelse. Här bor blommor rikare än i Eden, och oavsett om jag har kommit för affärer eller för nöje, är min fru alltid vid min sida, även när hon stannar hemma.

Jag besöker aldrig Guldstäderna utan henne.

Dessa platser har sökt av äventyrare i århundraden. Vi vill alla veta hur man får sina rikedomar.
Under åren har många sökt efter städerna utan framgång. Men hela tiden var dessa rikedomar helt enkelt. Nyligen tog jag min fru hit för ett besök. Men först berättade jag för henne om de misslyckade äventyrarna som föregick oss.
De många upptäcktsresorna började på elfte århundradet då sju biskopar lämnade Spanien och grundade städerna Cibola och Quivira, där de hade sett guld, silver, turkos, pärlor och andra pärlor. "På 1500-talet," läste jag för henne, "kom tre spanjorer och en svart nordafrikansk slav vid namn Esteban till Mexico City efter att ha överlevt ett skeppsbrott. Hans kamrater hade byggt fem fartyg, ätit sina hästar från hunger och använde sina skjortor för segel . Förutom Esteban dödades alla och Esteban tillbringade åtta år promenader till Mexico City där han berättade sin berättelse. " Hon tänkte ett ögonblick, sedan påminde hon mig om Trollkarlen från Oz. "Författaren var Frank L. Baum. Han trodde att de gyllene städerna fanns i Kansas."

"Vad handlar det om Kansas?" Jag sade.
"Tja, Oz är ett drömland," påminde hon mig.
"Jag antar att Baum ville komma ut från Kansas?"
"Egentligen," sa hon, "han arbetade i Chicago, det var där hans förläggare var, Hill Company, allt företag."

De spanska äventyrarna

Hon påminde mig bara om att jag hade lämnat Chicago till Kalifornien. Fantastin om städerna i guld är ändå lika gammal som Bibeln. Var Eden inte en guldstad? Och den berömda Odyssey of the Greeks var ett äventyr om en man som inte kunde hitta sin väg hem till sin fru och familjen på tio år på grund av sin sökning efter den gyllene staden.


"Män är så dumma," sa hon.
Jag läste för henne från en sliten gammal bok: "I tusen f.Kr. trodde de härliga grekiska krigarna att det var Troy, och de lämnade sina egna vackra öar för att slåss ett krig och bygga en trojansk häst för att stjäla den guldstaden. Spanska var lika dumma när de kämpade och dödades av indianerna, de och deras soldater på hästryggen, deras 1 000 svarta slavar och mexikanska indier. "
"Inte så praktiskt", sade Isabel.

Ibland känner jag smärta för den fattiga Esteban, åtta år för att komma till Mexico City och han åkte. Jag har bott en tid i Mexico City och Esteban borde ha stannat där.

Vissa tror att de sju städerna av guld är mytologi, och det fanns till och med en historisk äventyrsfilm från 1955, som sattes på sjuttonhundratalet. Det var baserat på en roman från Kalifornien där män valde guld eller gud. Svärdet eller korset.

"Det finns ett äventyrsspel med det namnet," sade Isabel. Hur vet hon så mycket?
Om någon av dessa säkra utforskare hade frågat mig, skulle jag ha sagt dem exakt var de gyllene städerna är och deras namn. För bara en kort tid sedan besökte Isabel och jag dem.

Den största av de sju gyllene städerna är Morro Bay, med sin otroliga hamn och det farliga passet som leder ut till havet, bredvid massiv Morro Rock, sextio våningar hög, hem för Peregrine Falcon och ingen hiss. Ingen vet varför de kallar det Morro. Det finns berättelser om namnet, ungefär lika exakta som en tabloid tidningsberättelse.
Det finns fisket och fiskarna och det vårdande fågellivet, från hägrar till pelikaner till måsar till kolibrier och andra mer exotiska. Och den stora flodmynningen där flödar en av de sju floderna.

Här är de andra gyllene städerna, var och en med sin egen förvånande över rikedom: San Simeon, Cambria, Harmony, Los Osos, Atascadero och Paso Robles. Allt jag behöver göra är att tänka på dessa namn och jag börjar drömma.
I dessa sju guldstäder finns de skatter som de spanska och grekiska äventyrarna aldrig hittade, för de letade efter fel slags guld.

Det finns sju andra guldstäder på Central Coast: San Luis Obispo, Cayucos, Moonstone Beach, Arroyo Grande, Avila Beach, Los Olivos och Pirate's Cove.

I lätt hjärta började jag köra ner till kusten med Isabel vid min sida, då jag tvingades uppdatera mitt minne angående de sju reglerna för kvinnor. Den enda jag minns är att köpa saker.

Cabriolet är klar

Under mitt sista besök i mästerverket, La Serena och San Marcos för att ta hand om affärer och för att ordna bilder på havsötter, kolibrier och andra exotiska träffade jag Michelle och Jill och där var de tre Nicks och Christina och andra , och jag beundrade arbetet för den andra Isabel och de tappra medlemmarna i vår hushållspersonal. Min Isabel stannade kvar hemma den tiden men mitt hjärta var med henne, även om hon kanske hade varit lättad över att jag var borta i affärer.

Den här gången kom hon med mig. Jag hade berättat för henne om de stora vattenfåglarna som svevde över och förföljde vattnen i Morro Bay, när hon hånade och hånligt sa: "Krigare och rensare! Var är de vackra och fridfulla småfåglarna som tänder på blommor som bin och sprider färger och liv och kärlek längs spåren hela vägen till flodmynningar som slår av kreativitet? "

"Å andra sidan," tillade hon, "hägrarna och deras barn är trevliga, som du nu vet."
Jag lyssnade på 49ers-spelet men hon brydde sig inte, som hon sa: "Varför försöker du inte den andra banan?"
Under en reklam sa jag till henne att detta delvis var en arbetsresa, och hon sa: "Så snart vi checkar in, skulle jag vilja ha en lätt lunch på Dorn's, eller en av de trevliga platserna på Esplanade."
"Det är en lång körning."

"Kanske ett glas vin," log hon, "och vi kan titta på utsikten över havet och Morro Rock, och på kajakerna - åh, se, du signalerade inte på den svängen - och kanske kan vi jaunt upp till en vingård eller två och kanske Hearst Castle, och jag har inte varit i San Luis på någonsin så länge, det är bara fem minuter bort. "

"Femton eller tjugo." "Vi har hela tiden i världen," sa hon. "Åh, och titta på alla fiskebåtar och de glada fiskarna." Den killen ser inte glad ut. Han ser bara ut som om han var uppe tidigt på morgonen. "
Mot kvällen förvånade Isabel mig genom att dra några ljus ur bagaget. "Det ökade vikten jag bar," sa jag. "Det är romantiskt," sa hon. "Tänk bara, med lamporna ute i rummet, kan vi se månskenet glöda på Morro rock" och hon tillade att vi kanske kan se några pelikaner eller en falk.

"Det är mörkt," sa jag. "Kanske en kolibri?" "Inte utan blommor." "Inga blommor?" mumlade hon. "Har du glömt blommor?" Jag var dåsig. "Kan jag blåsa ut ljuset? Tänk om vi somnar med ljuset brinnande? Det är farligt." "Men vackert," viskade hon. "Som kvinnor. Vackra och farligt. "" Det är bara pengar. "

På morgonen, inte för tidigt, började vi utforska de sju floderna. Jag såg aldrig så många ovanliga fåglar i mitt liv. Vi följde den första floden när den snakade sig ner till den stora bassängen Los Osos och Morro Bay, och vid en punkt där den steniga terrängen var brant och nästan karrig ovan såg vi en jätte Andes kondor, Vultur gryphus, en trettio pund med ett vingstång på tio meter.

Han blev förvånad över oss och sa: "Jag är gammal, gammal, nästan femtio år har jag, och jag har kommit till Kalifornien från Sydamerika för att säga att vi är i problem. Tyvärr producerar vi bara ett barn varje år, men det finns hopp. Vi, från Parque Nacional Quebrada del Condorito i Cordoba i tangolandet Argentina, har gått med Pinnacle och vi hoppas bli skyddade. Jag gillar dessa robusta, steniga berg, jag behöver inte blommor. "

Vid hans fötter låg en död, halvätad fisk och ett ägg som såg ut som om han hade satt den där för en delikatess.

Vi var båda ganska upphetsade när vi såg en båt som hette Amanda B, som är namnet på vår dotter, åtminstone var det innan hon gifte sig med Steve Allen och han planterade sitt efternamn på henne. Isabel märkte att en sjöötter valp som spolade och snurrade runt båten, satte på en show och väntade på att fiskaren skulle kasta honom något. Sedan gick vi mot den andra av de sju floderna. Den här gick rakt igenom den fantastiska platsen med namnet Harmony och det var ganska något att se en flod som rullar ner huvudgatan i denna lilla stad några mil söder om 46 och Highway One nära Cambria.

Harmoni är den mest ovanliga staden jag någonsin har sett, och du måste titta under ytan för att upptäcka guldet. Bortsett från floden som skummade sig ner på huvudgatan - som jag medger att det kan vara något av en överdriven - räknade jag en befolkning på sexton personer. Jag fick höra att två var på ärenden.

Grundades kring ett mejeri 1869, var Harmony lite oarmonisk i de första dagarna, när fejder och rivaliteter bland mjölkbönderna orsakade kaos i dalen, tills en vapenvakt kallades och de beslutade att kalla sin stad "Harmony". Vad kan vara mer gyllene än så? William Randolph Hearst besökte ofta med sina filmstjärnvänner, inklusive, säger de, Barbra Streisand, som ofta besökte med Rudolph Valentino. Min fru påminde mig om att detta var på 1930-talet och Streisand var i bästa fall ett barn då.

Tja, Babs var alltid ädel.
Harmony är fylld med mjölk och grädde och smör och ost och till och med en vingård och en glasblåsare. Längs den magiska andra floden upptäckte Isabel en Bald Eagle och blev ganska förargad eftersom han såg så arrogant ut. "Jag skulle föredra en hummer för den nationella symbolen," sade hon, "de gör mer bra", och hon påminde mig om att Benjamin Franklin var överens med henne. Hon hade rätt, Franklin trodde aldrig att örnen var en bra nationell symbol, han trodde till och med att det borde vara en klackarslang. Ingen verkar komma ihåg att den riktiga Benjamin Franklin var en mycket orginal tänkare.

Sedan såg vi två Phalaropes, en en ganska tråkig grå och vit, medan den andra hade en magnifik röd underbelly. "Phalaropus fulicarius,"
Jag sa, visa upp.
"Den vackra", sa hon, "är kvinnan."
Jag försökte imponera på henne. "Jag tror att Phalarope betyder militär på latin."

"Ja," sa hon. "Fler och fler kvinnor med ansvar. Vissa är generaler."
Innan vi åkte såg vi en träsksparv, några kärleksfåglar och en rödsvansad hök.

"Vår barnbarn älskar vaktel," sade Isabel.

Vi tog en liten båt nerför floden, plockade upp en flaska vin och lämnade oss och undrade varför pittoreska och charmiga Harmony var så oupptäckt. Ibland finns de mest djupgående skatterna vid dina fötter. Vi stannade kvar i en av de fantastiska sviterna på La Serena, som jag hjälpte dekoratören att utforma, och där jag till och med hängde en del tapeter så illa att det måste bytas ut. La Serena är ett fantastiskt boende, precis som ett litet hotell, även om jag säger det själv

Alla älskar det, eller så har jag lagt märke till i kommentarbrev som jag har skrivit, och det är en utmärkt plats för fågelälskare, fågelskådare och fotografer, och till och med väldigt vanliga människor som jag. Nästa dag ville Isabel ha ett stort stadsliv - Du vet, teater, konserter, nattklubbar och Fifth Avenue och Times Square, så vi gick mot San Luis Obispo, den verkligt fantastiska City of Gold.

Hur tråkigt är det att så få människor vet att när den oändligt upptagna fadern Serra grundade det berömda uppdraget där, han uppkallade det efter Saint Louis av Toulouse, även känd som pojkebiskopen, som matade de hungriga och fattiga och dog i en ålder av 23. Den heliga killen var brorson till en ungerska drottning, och 1713 kanoniserades och älskades han av Franciskaner med en dag i deras kalender, och det fanns till och med en polyfonisk motet skriven för hans ära. Obispo betyder biskop.

"Sluta visa upp vad du vet", sade Isabel.
"Jag läser bara saker från San Luis Historical Society", sa jag.

Nu är San Luis Obispo inte nödvändigtvis dit du går för fågelskådning eftersom det finns en miljon andra saker att göra, särskilt bra restauranger, en hemlig plats som jag känner för Margaritas, och det är en glädje att gå i huvudgatebutikerna. Alla vet om Cal Poly, den magnifika högskolan, och jag är stolt över att säga att min svärson tog examen därifrån, men han har aldrig visat mig sina betyg.

Saint Louis

Jag hade hoppats att några av butikerna skulle stängas på en måndag, men det var inte fallet. När jag påminde min fru om att vi var i en lågkonjunktur berättade hon för mig att det var viktigt för ekonomin att hålla pengarna flödande och att stödja köpmännen. Jag tror att hon citerade en ekonomi från University of Chicago.

Mitt genom centrum av denna stad av guld rinner en härlig flod: alla dessa floder reser i riktning mot de berömda sju städerna av guld som har varit de fantastiska destinationerna för äventyrare till Central Coast.

Vid San Luis River Walk engagerade min fru och jag vårt eget äventyr när vi följde dessa stigar, dessa floder och såg det fantastiska livet som blommade här så rikligt. Genom stenbrott av kalksten och malmrik sten, glittrande med koppar och guld, smälter Salinasfloden försiktigt stadens bredder.

Edens trädgård

Vi promenerade, förvånade över skönheten överallt, för på mindre än en timme eller två såg vi träd av apelsin och druva, persikor, körsbär, plommon, aprikoser och granatäpplen; de var runt omkring oss och vi valde och valde vad vi ville ha. Det fanns också lyxigt purpurfärgade orkidéer från Costa Rica. Vi fick höra att vara försiktiga och ha kameran klar, för när som helst kan vi se en bobcat, en antilop med svänghorn eller en rödbenad groda i Kalifornien. En guide sprang upp och sa: "San Joaquin-rävarven, dammsköldpaddan och till och med den kustvisa busken och Monterey-tallskogen är alla i riskzonen. Njut av detta paradis. Själva floden du går längs kallas också Upside Down River, för det slingrar från Los Padres nationalskog ner till bukten i Monterey, två hundra mil bort. ”När vi promenerade förbi många flodrestauranger och själva uppdraget, var vi medvetna om att de konstigt primitiva Santa Lucia-bergen kunde ses överallt, och att det hade en gång varit vulkanutbrott som bildade underlandet som omger denna guldstad.

"Det var dags för gratis vin på La Serena, och vi delade en pratstund eller två med andra vandrare, och sedan vilade vi.
Nästa dag åkte vi till den gyllene staden Bears, Los Osos.
"Oso betyder björn," sade Isabel.
"Inte för stort, hoppas jag."
Floden genom Los Osos sprider sig enormt för att bilda den otroliga flodmynningen, som av någon anledning har många namn. Ibland kallas
Osos av Audubon
björndalen, det finns så många kustslättar: Guadalupe, Oso Flaco, de oändliga Montano de Oro, Laguna och Atascadero-sjöarna, bäckar, kanjoner och kullar, att vi blev vilse.

Ovanför oss stod berget av guldberget, namnet på grund av de gyllene vildblommorna som verkar blomma året runt. Det gör de inte, men i sinnets öga gör de det. Plötsligt, för det var vinter, skrämde vi nästan en svartkoppig grosbeak som matade, då såg Isabel en målad bunting, och hon ropade till mig: "Där, en Scarlet Tanager!" Men när jag tittade upp var den borta.

"Jag älskar det röda med de svarta vingarna," sa hon, men jag ändrade snabbt ämnet, för det hände mig att hon tänkte på hur hon kan se ut i de färgerna, och jag tänkte att det kanske var lite högt, inte att nämna dyra. Jag gillar verkligen klipporna och mjuka gröna och läder och billigare byxor från utomhusbutikerna.

Vi stötte på några människor från Morro Coast Audubon Society, och de sa tyst att de nyligen hade sett några Harlequin-ankor och till och med en Bullock's Oriole.

Vi utbytte några rekommendationer och gick våra olika sätt. Då var jag trött och till och med miraklen i denna guldstad skadade mina fötter. Vi hade en trevlig middag på en lokal restaurang, en slurk eller två av Paso Robles vin, och vi gick lugnt till sängs, drömmer om morgondag och en annan mytisk stad.

Och så fortsatte vi till de andra gyllene städerna och till ändarna av de sju floderna där de hällde sig ut i mynningen och i viken och i vattnen där kajakerna svävade och semesterfirare och fågelskådare undrade över vad universum hade gjort .

Vi vandrade igen genom kullarna i de nio systrarna.

Sedan gjorde vi en annan av städerna, Atascadero, med det vackra namnet. "Det betyder en plats med mycket vatten," sa Isabel till mig. "En gång Salinas indianers hem." Och där såg vi en flock av fyrtio Mountain Plovers, vit och solbränd, och Isabel sa: "Hur söt, jag vill ha en, eller åtminstone en jacka som färger."

Det finns en Sandhill Crane, "sa jag," och "Wow, titta på den stora blå!" Och jag fick ett skott av honom med hans häpnadsväckande vingar mot några vita moln. "Se på den rödbröda Nuthatch!" Skrek hon , och där var han, skrotande skrapa och gräva vid barken av ett träd. Varje gång jag reser genom dessa underverk, håller vi händer, vare sig hon är med mig eller inte, för ibland måste jag göra en affärsresa utan henne, men hon är ändå med mig. Men vi var i Cayucos, och återigen hade hon läst om det och hon sa: "Namnet betyder kajak eller kanot, som användes av Chumash-folket för över tio tusen år sedan, och hon berättade om en fiskare som hon träffade nära ett damm som hade berättat för henne om stränderna, den gamla piren, tidvattenbassängerna, bäcken och en av de sju floderna som barnen kallade Mississippi. Och han berättade för henne om eukalyptusträden där monarkerna skulle stanna och vila, och vi skakade några av träden och fjärilarna fladdrade runt omkring oss. På vissa ställen var sanden snövit och det var väderbitna träbitar som hade kommit in i tidvattnet för att förse oss med ved.

När vi kom till Arroyo Grande beslutade vi att ta en valfångsttur och jag fick aldrig lära mig varför folk fokuserade kikaren på Pirate's Cove, som verkade vara en trevlig och ganska privat strand där några lätt klädda människor solade.

Kikaren togs alla.
Vid alla de sju städerna hade vi varit i kontakt med de hoppfulla erbjudandenna av en miljö som är så anmärkningsvärd som någon annanstans i världen, och Isabel pratade igen om den gröna och svarta Liten Bittern, den lila rosen av den glansiga Ibis och färgen av Roseate Spoonbill som matchade hennes corduroy utomhusväst med de fina fickorna.
Vi hade sett savannor, ripariankorridorer, våtmarker, mossiga vattendammar, den stora Carrizo-planen. Vi hade sett serpentinerna, livsmiljöerna, enarna och ekskogen, migrationskorridorerna.
Och Isabel hade klokt tagit del av de civiliserade njutningarna, restaurangerna vid havet, souvenir och klädbutiker; hon hade tittat på stränderna, solnedgångarna, surfarna, blommafälten, upplevt de milda erbjudandena från de robusta, träiga vinprovningsbarren.

Jag hade bett om golf, kanske lite fiske och för 49-åren, som inte hade haft så dålig säsong. Vi hade gjort några vandringar, besökt historiska museer och till och med det jätte schackbrädet, där jag förlorade i sju drag.

Men långt bortom min odisciplinerade fantasi var upptäckten att det verkligen var platserna i de sju floderna som mötte havet för att ge näring av våtmarkerna och de gyllene städerna som spanjorerna hade förgäves förgäves, omedvetna om det som de verkligen letade efter. De letade efter bitar av åtta medan de traskade tunga fotar genom himmelbitar.

Under hela dessa utforskningar blev jag djupt energisk, för min fru livskraft var vid min sida, så jag kunde föreställa mig La Serena som Bird Friends Inn i Morro Bay, för fågelälskare och fågelskådare när de utforskar och överväga fåglarnas flykt och färg och livsstil och deras samtrafik med miljön och universum.

Det skulle ta en gyllene penna för att beskriva jordens poesi som aldrig är död, men John Keats, den berömda romantiska poeten, gav oss dessa ord som tycktes berätta om vad vi såg på vår resa genom den centrala kusten

Mycket har jag rest på guldområdet,
Och många goda stater och kungarike sett;
Ändå har jag inte andat det rena lugnet,
Tills vi åkte i detta gamla land;
Då kände jag att jag gillade himlen
När en ny planet simmar in i hans ken;
Eller som stout Cortez när med örnar ögon
Han stirrade på Stilla havet och alla sina män
Såg på varandra med en vild överlevnad,
Tyst, vid en topp i Darien.

Om du vill ha din egen personliga kopia av den här berättelsen
vänligen kontakta ett av våra Motell.