En Morro Bay Love Story





av Louis Bartfield

Första gången jag såg Morro Bay var jag säker på att jag hade varit där tidigare.

"Clash by Night", en film från 1952, handlade om en italiensk fiskare med en rastlös fru (Barbara Stanwyck) som har en affär med en bioprojektionsoperatör (Robert Ryan) med ett vridande öga. Samtidigt tar försörjaren (den italienska fiskaren spelat av Paul Douglas) hem baconet (fisken).

Det var en bra film, men jag blev mer kär i fiskebyen än filmen. Där fiskaren anlände sin båt såg det ut precis som bryggorna i mynningslagunen vid Morro Bay. Och jag älskade det hackiga vattnet och de svävande och kvittande måsarna och pelikanerna och hårt arbetande fiskare vid deras illaluktande, oljiga sysslor. Och åh, de vajande båtarna som jag längtade efter att segla bort, in i South Seas of the Mutiny on the Bounty.

Hundra år så efter att jag såg filmen ringde en fastighetsmäklare som visste att jag ägde två Motell i Santa Cruz-området för att berätta för mig om en hel del i en stad som heter Morro Bay. Morro vad? Jag hade inte ens sett det på en karta, men namnet gjorde mig nervös, det lät så romantiskt.

Vad menade Morro? Varför fick ordet "Bay" min mage att sivera? Jag hade plötsligt visioner om den romantiska filmen begravd någonstans djupt inne i mig.

Inte bara hade jag aldrig varit i närheten, utan när jag kontrollerade fick jag reda på att "Clash by Night" hade skjutits i Monterey. Åh, ja, Monterey Bay. En vik är bara en vik, eller hur? Morro Bay är bara en annan plats på den tiotusen mil långa Stilla kusten. Höger? Fortfarande, kanske det var en bra affärsmöjlighet.

När jag stängde av 101 den första gången och befann mig på den vackra böjda vägen mot väster genom fantastiska kullar på den fantasifullt märkta Highway 41, var mitt hjärta under kontroll och jag hoppades att hotellet inte skulle bli en hund (uttryck för dålig fastighet - Jag gillar verkligen hundar).

Sedan glider den sista ner, och de tre rökbunken från Duke Energy ser i sikte, som jag, i motsats till politisk korrekthet, snarare gillar ett uttryck för modern konst och vår mänskliga förmåga att omvandla världen, på bättre eller värre.

Då verkade kullarna öppna upp och jag såg Morro Rock; mitt hjärta stannade och jag är säker på att jag grep fast rattet. Jag såg bukten och fiskebåtarna gunga lugnt, vänta på sin tid att gå på jobbet och vänta tålmodigt på deras skeppare.

Sjöfåglar gled grådigt och skadligt på sin eviga jakt efter de fattiga sårbara fiskarna som var för dumma för att stanna nära botten, och i mitt huvud såg jag oter och Moby Dick, valen. Och plötsligt, i min överhettade fantasi, var jag i de stora södra haven, Tahiti, Salomonöarna, Pelau och alla dessa farliga och underbara hav som Jack London och Sea Wolf och Mutiny on the Bounty hade graverat i mina tolv världar -år gammal hjärna. Jag var omgiven av hajar och vänliga, oskyldiga människor och sandstränder och palmer.

Morro Rock stod framför mig som ett torn från den berömda dikten av Samuel Taylor Coleridge, "I Xanadu gjorde Kubla Khan ett heligt nöjesdomen dekret ...", och den fantastiska klippan som stiger upp från havet var som ön King Kong som dyker upp magiskt från dimman. Eller kanske var det ön Innisfree, en berömd dikt av William Butler Yeats. Jag hade visioner som DeQuincy att skriva om vad han såg i hans "Confessions of an Opium Eater" långt tillbaka i det romantiska nittonhundratalet, en stad med alabasterkupoler och silverspirer av diamant och guld och stjärnor upplysta med färgerna på alla ädelstenar.

Och så jag erkänner att jag är ett offer och älskare av poesi och visionerna för filmskaparna som gläder sig i fantasi, som ser det verkliga i det verkliga, så när jag först såg Morro Bay såg jag himlen i drömmar och poesi av oss alla att vi försöker så hårt att undertrycka oss själva som vi tänker på att leva i den verkliga världen. Vilken som helst.
Naturligtvis när jag såg Best Western San Marcos Inn var det inte ett slott i Spanien utan ett snyggt, väl beläget, grundläggande boende med: Fantastisk utsikt från många av rummen i klippan och viken och havet. Så jag köpte Best Western och bad att det skulle tjäna pengar, men en drömmare slutar aldrig att drömma. Och så föreställde jag mig ett fantastiskt spa, stort som Hearst Castle-poolen (ja, ganska lite mindre); där på hörnet av fastigheten; om staden Morro Bay skulle låta oss flytta parkering.

Snart hade Best Western San Marcos Inn en fantastisk spa-pool med storslagna välvda fönster genom vilka Morro Rock, den fågelvänliga viken och den stora flodmynningen, myrland, kajakpaddlare och båtar och det stora havet utanför var synliga för en lata blötläggande människa .

Det hela kom från drömmar och fantasier, eller kanske till och med en vision av Vincent Price och Edgar Allen Poe, eller någon opiumanvändare som inte kunde eller skulle skaka vanan.

Det spelade ingen roll: den verkliga Morro Bay var bättre än fantasierna. Men affärer är affärer, och gästfrihetsbranschen är inte Tim Burtons drömland, så vi gjorde San Marcos till ett helvete av ett bra ställe att bo. Stor betoning på renlighet tack vare vår städpersonal och med riktigt bra madrasser, till och med Tempurpedics i vissa rum.

Sedan den första fantastiska dagen som jag såg platsen hände många saker som sträcker sig långt bortom drömmarnas drömmar i hans drömland. Även om jag är lite av en naturälskare, en inkompetent fågelskådare, även om den är ganska fågelvänlig, och en ätare av fisk tre gånger i veckan, bröt jag en gång lagen i Morro Bay. Jag hoppas att stadgan om begränsningar har förflutit, för det var oavsiktligt, även om det inte är en juridisk ursäkt.

Här är vad som hände:
En fotograf / fastighetsvän med namnet Michael och jag promenerade stranden något norr om staden när vi märkte att vingflingor och fågeljud öster om oss upp några steniga klippor, så vi beslutade att undersöka. Vi klättrade upp de stora stenarna och befann oss på kanten av det som såg ut som en skog, så vi vandrade in.

Skog? Nej! Det var en urskötsel djungel direkt från "Den förlorade världen", med fallna stockar som tycktes ha hundraåriga avlagringar av grönvit fågelkalk som förstenade dem, och blad av andra träd som omringade oss som gamla slöjor som kan ha klädde drottningen av Sheba.

Då kom besväret.
Enorma arga hägrar laddade på oss, skrikande och hotade oss som Furierna, arga kvinngudinnor ur de grekiska mytologierna och pekade på oss, medan uppifrån skrek deras barn i sina bo i rädsla. Vi hade oavsiktligt invaderat deras hem strax efter födelsetiden, och vi var som skurkar som bryter in i en sjuksköterske. Vi åkte, steg försiktigt, bakåt, motvilliga att lämna på grund av det mirakel vi bevittnade, men vi visste ändå att vi var tvungna att gå. Vi hade passerat en helig gräns.

Jag tror inte ens att Michael tog några fotografier.
Jag erkänner. Jag är ledsen. Åh, Herre, förlåt mig. Åh, statliga myndigheter, förlåt mig den här gången. Ärligt talat, jag visste inte att det var Heron Bird Preserve.

Jag kommer aldrig att glömma vad jag såg. Ledsen för att skrek, Michael, jag hoppas att de inte kommer att utlämnas.
Nästa stora drama i min kärleksaffär med Morro Bay var skapandet av Masterpiece Motel. Varje stor kärlekshistoria producerar avkommor, och detta var den andra, en vacker, kanske är mästerverket en kvinna.

Några år senare:
Återigen fick jag ett telefonsamtal från en äktenskapsmäklare (ja, han var en fastighetsmäklare) och denna gång var historien:
Ett härligt par hade ägt El Morro Hotel vid 1206 Main Street i Morro Bay, och det hade bränt till marken. Jag fick inte alla patetiska detaljer och jag har ingen aning om försäkringen var inblandad. Men paret, herren var dekoratör, byggde om byggnaden med en utsökt design, spansk-morisk arkitektur, och när jag såg en bild av byggnaden blev jag förälskad i den. Dålig fastighetspraxis: blir aldrig kär i en fastighet. Anthony och Cleopatra dog för att de blev förälskade i egyptiska fastigheter.

Icke desto mindre var jag tvungen att se den, och återigen tog jag en vacker, slingrande motorväg 41, modulerade noggrant min hastighet och ångest, och sedan igen kom de tre magnifika rökstackarna och den otroliga klippan i sikten, och igen kände jag mig som om jag var komma hem.

El Morro personligen var fantastisk - kurvorna, den glidande cylindriska utformningen, var verkligen förförisk, och det råder ingen tvekan om att det var kvinnligt. Jag har alltid haft en svaghet för en snygg dam. Interiören hade de mystiska korridorerna och den tomma väggen efter den tomma väggen som jag visste att jag ville skriva in med kärlek och omtänksamhet. Det verkar för mig nu som om inspirationen för att bli mästerverket viskades för mig av själva byggnaden, för jag har ingen aning om var idén till dess nya identitet kom ifrån.

Naturligtvis var det en del förhandlingar, men det verkar som att det ägande paret hade återuppbyggt den nedbrända byggnaden och hade slut på pengar innan de ordentligt kunde inreda den. Och ekonomisk stress leder alltid till äktenskaplig stress.
Och så var det så att jag kunde köpa El Morro till rätt pris med pengar kvar för ominredning och dekoration.

På några dagar stängde vi escrow, och då var det dags att föreställa sig motellet, för det var inte en framgångsrik operation.

Det kom mig så småningom att byggnaden var ett konstverk, och idag har jag ingen aning om vem arkitekten var; men det började långsamt för mig att det var mig att slutföra arbetet. Det var en kyss eller en röst från Gud. Från varifrån tanken att kalla det Masterpiece Hotel har jag ingen aning om. Låter inte så mycket, eller hur? Men ... det var ren inspiration.

Omedelbart undersökte jag namnet och ansökte om upphovsrätt.

Sedan föll allt på plats: gör väggarna och rummen med reproduktioner av fantastiska konstverk från alla perioder (jag skulle älska original som Steve Wynn har på Bellagio i Vegas, sedan återigen gick han ett par gånger). Så jag kontaktade en vän till mig, Del Crawford från Mulberry Galleries i Santa Cruz, och vi plockade ut bitarna, en efter en, och han inramade dem, och jag valde platserna där de skulle hängas, och jag var väldigt irriterad om var och en av dem.

mona-lisa-600
Dålig, långlidande fru och dotter tillbaka i Santa Cruz saknade mig (hoppas jag). Åh, och vi måste dekorera rummen, mucho dinero. Naturligtvis behövde ett mästerverk $ 2500 madrasser. Nästa kom Roman Spa, dyrare än någon annan i Hearst Castle. Nästan.

Det fanns två extra parkeringsplatser under byggnaden och det måste ha kommit ut ur en annan dröm, varför inte ett romerskt spa - elegant, lyxigt, till och med dekadent. Om det var tillräckligt bra för romarna, skulle det vara tillräckligt bra för våra kunder.

Var kom idén till skylten ifrån? Det måste naturligtvis vara Van Gogh med sitt staffli och innan han klippte av ett av öronen. Jag hade en underbar konstnär som designade den och vi fick lite motstånd mot de frodiga färgerna från Morro Bay City Council, men vi fortsatte och de bestämde sig för att humorisera oss

Jag tror inte att de någonsin ångrat det, speciellt eftersom vi fick en Morro Bay-utmärkelse, som vi gav ut av Elaine LaLanne, Jacks fru. Ja, de bor i Morro Bay, så vi har lagt till ett träningsrum med ett par av Jacks autograferade foton. Där är det, ett mindre mästerverk. Som Benjamin Franklin eller någon en gång sa, inspiration och svett. Så njut av Masterpiece Hotel - din komfort ... och nöje, och en god natts sömn, är syftena bakom skapandet.

Och naturligtvis var det att förverkliga en dröm.
En dag kommer jag att berätta historien om La Serena Inn, nu känd också som The Bird Friends Inn i Morro Bay, men det är ett pågående arbete, och det är för tidigt ännu att förstå det fullständigt. Men ett bra ställe att bo på just nu.